Hattar som förändrar liv?

EN LITEN HATTAFFÄR PÅ HÖRNET
av Marita Conlon-McKenna
Norstedts, 2008
ISBN: 978-91-1-301908-6
(The Hat Shop On The Corner, 2007)

Recensent: Marika Mandrean

En-liten-hattaffar-pa-hornetPå en liten tvärgata i centrala Dublin ligger en liten hattaffär. Den ägdes av Ellies mamma. När mamman nu gått bort står Ellie kvar och undrar vad hon ska göra. Ska hon behålla affären och själv börja jobba där? Eller ska hon sälja fastigheten till bolaget som försöker köpa upp allt på gatan för att riva husen och bygga shoppinggallerior istället?

Advokaten Neil företräder fastighetsbolaget och tar sig gott om tid att förklara kontraktet för Ellie. De två verkar också springa på varandra lite här och var i Dublins sällskapsliv. Men mitt i natten knackar den världsvane rockmanagern Rory på Ellies dörr och distraherar henne.

Ellie märker snart att hon inte har hjärta att göra sig av med hattaffären. Med hjälp av sina vänner renoverar hon utrymmet och kastar sig sedan rakt in i det kreativa arbetet med att skapa en hattkollektion och framför allt, med att skapa specialbeställda hattar för kundernas behov.

Men kan Ellie få affären att gå runt? Och kommer den att kunna leva kvar när galleriorna med sitt stora utbud tar över gatan? Och varför kan hon inte glömma den formelle advokaten Neil?

En liten hattaffär på hörnet av Marita Conlon-McKenna beskrivs på omslaget som en ”gullig bok”. Och ja, detta är en bok i Maeve Binchys anda. Samhället som beskrivs är de expansiva, framtidsoptimistiska årtionden då Irland var ett av de det ekonomiskt mest välmående länderna i Europa. Det irländska är en viktig ingrediens i boken, lika väl som vänskap och vardagsbekymmer som ska överkommas.

Det här är en trevlig bok att läsa men helt klart en petitess. Jag retar mig på de bifigurer Marita Conlon-McKenna hela tiden introducerar i handlingen för att påvisa hur en hatt, egenhändigt gjord av Ellie, förändrar människors liv till det bättre. Det blir lite sagostämning över det hela, ett försök att låta en hatt, ett materiellt ting, bli vägen mot ett ”happy ever after”.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Öden på Union Street

UNION STREET
av Pat Barker
ISBN: 978-0860682837

Recensent: Marika Mandrean

Union-streetAlla städer har den, gatan eller stadsdelen där människorna varje månad för en kamp för att få det att gå ihop. Där de mindre bemedlade bor. Pat Barker väljer i Union Street att berätta om livsödena för ett antal personer som bor på en sådan gata, i en industristad i norra England.

Vi möter Alice, som gammal och sjuk sparar av socialbidraget för att kunna få en fin begravning. Elvaåriga Kellys mamma tillbringar kvällarna på puben och bryr sig inte om var Kelly håller hus eller om hon får någon mat. Kelly, som är mer rädd för att vara ensam hemma än för att vara ute på de mörka gatorna, är utan tillsyn. Och en mörk kväll i en övergiven del av staden blir hon våldtagen. Kelly får därför ytterligare en svårighet att överkomma.

Lisa har två barn och är gravid med sitt tredje. Hon är så utmattad att hon inte vet vad hon ska ta sig till och lever i rädsla för sitt eget raseri. Tonåriga Joanne å andra sidan har hela livet framför sig. Men när hon blir gravid ser hon möjligheterna tas ifrån henne. Allt hon vill är nu att få känna sig trygg.

Detta är några av de personer Pat Barker på en samtidigt direkt och symbolisk prosa tecknar i Union Street. Det är inte ofta dessa människor får komma till tals. De människor som kämpar mot fattigdomen, smutsen, våldet som så många gånger kommer från egna familjemedlemmar och där alkoholen är trösten för den våldsamme och skräcken för offret.

Idag publiceras så många böcker att de har kort livslängd, tid då de är syns i skyltfönster och media. Kvalitet, läsvärdhet och ämnets aktualitet har dock inget med detta att göra. Union Street publicerades 1982 och har sedan dess hela tiden kommit i nyupplagor. Den räknas som en modern klassiker i Storbritannien.

Jag vill likna den med våra svenska arbetarförfattares, framför allt med Moa Martinssons som beskrev kvinnornas slit. En annan bok som dyker upp i mitt minne är Frank McCourts Ängeln på sjunde trappsteget, vilken beskrev den plågsamma, smutsiga misär som fattigdom är. Och som även tog upp den ständigt närvarande alkoholen som förstörde livet ytterligare för dessa fattiga familjer.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Bokbåt genom Frankrike

DEN LILLA BOKHANDELN I PARIS
av Nina George
Bazar förlag, 2016
ISBN: 9789170283901
(Das Lavendelzimmer, 2013)

Recensent: Andrea Zackrisson

Den-lilla-bokhandeln-i-ParisFrån sin flytande bokhandel, belägen på en pråm på floden Seine, ordinerar monsieur Perdu den perfekta boken för ett brustet hjärta. Genom att använda sin intuition finner han exakt den bok läsaren behöver, och reparerar på detta sätt både brustna själar och hjärtan. Den enda han inte verkar kunna kurera genom litteraturen är sig själv. Han har aldrig lyckats komma över sin livs stora kärlek, som försvann. Bakom sig lämnade hon endast ett brev, som han aldrig öppnade.

När Perdu förmått sig att läsa brevet kastar han loss och ger sig av på en resa till södra Frankrike i hopp om att komma över sin förlust och få ett avslut på historien. Med sig har han en storsäljande författare med skrivkramp och en kärlekskrank italiensk kock, och längs Frankrikes floder reser Perdu, delar ut sin visdom och sina böcker, och visar hur den litterära världen kan ta den mänskliga själen på en resa för att hela sig själv.

Den lilla bokhandeln i Paris är en roman skriven av en tysk författare och som utspelar sig i Frankrike. Alla ingredienser för en lyckad feel good finns där: de charmiga miljöerna, de knasiga karaktärerna, kärleksproblemen, och det plötsliga infallet att ta tag i sitt liv och göra en förändring.

Jag fångas inte av den här berättelsen, som trots att den är välskriven och charmig inte tilltalar mig. Men ett stort plus för att det är en feel good som utspelar sig utanför Storbritannien och som har en manlig huvudkaraktär!

Andrea__

Skrivet av Andrea

Driver Bibliophilia.se. Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.

True Crime – berättelser att rysa över

True-crime-sommar-2016Att uttrycket ”verkligheten överträffar dikten” tyvärr i många fall är sant är lätt att konstatera när man läser true crime. I genren läser vi om verkliga brottsfall och får möjlighet till en förståelse utöver det som förmedlas via medias skandalrubriker. Det är intressant och spännande och det är bara att konstatera att vi människor dras till denna typ av historier vilka får oss att rysa och förfäras.

Här kommer några tips till semesterläsning:

Himmel och helvete – Mord i Knutby av Terese Cristiansson
Hur kunde pastorn Helge Fossmo få barnflickan Sara Svensson att mörda? Hur kunde han få henne att tro att Gud skickade SMS till henne? Att hon skulle få Guds nåd genom att döda? Brottet chockade Sverige och den sektliknande församlingen i Knutby fick en välbehövlig genomlysning.

3096 dagar av Natascha Kampusch
Berättelsen om hur 10-åriga Natasha rövades bort och hölls som fängslad slav av en sinnessjuk man i åtta långa år.

En av oss av Åsne Seierstad
Historien om den norska massmördaren Breivik och om de människor han dödade. Seierstads prosa gör händelseförloppet så levande att det nästan är plågsamt. Samtidigt ger det en insikt och en förståelse av vad som hände på Utöya som vi behöver.

Svenska brott – Bodenfallet av av Thomas Bodström & Lars Olof Lampers
När en 20-årig kvinna försvinner och sedan hittas styckad grips snart hennes ex-pojkvän. Men teknisk bevisning saknas och han nekar till mordet. Är det rätt person som dömts eller går den verklige mördaren fri?

Virtuell våldtäkt av Caroline Engvall
Varför skickar unga sexbilder till främlingar de fått kontakt med via internet? Hur får det dem att må? Och vad händer när bilder och filmer sprids utom deras kontroll? En viktig bok om ett fenomen som idag är verklighet för många.

Svensk maffia av Matti Larsson & Lasse Wierup
Mc-gäng, fängelseorganisationer och andra kriminella grupperingar har från början av 1990-talet blivit en realitet i Sverige. Men hur styrs de, hur är de organisatorisk uppbyggda, och vad är det egentligen de gör?

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Böcker som doftar sommar

Bocker-som-doftar-sommar

Det går så fort, nu är det redan sommar och dags att packa ner böcker att njuta av under ledigheten. Här kommer tips på några som verkligen förstärker sommarkänslan. De utspelas på sommaren, har sommarlivet som tema eller ger på något sätt en känsla av det där speciella. Den där doften av nyklippt gräs, sand som fastnar på fötterna när man kliver ur havet, friheten i att kunna göra vad man vill, eller varför inte av storslagna trädgårdsfester i en svunnen tid.

  • Kanske är det allt du behöver veta av Lockhart. Den förmögna familjen Sinclair möts varje sommar på den privatägda ön där de badar, åker på båtutflykter och umgås. Men en sommar händer något. Tonåriga Cadence kämpar för att minnas och för att återknyta banden med sina kusiner och sin stora kärlek.
  • Den store Gatsby av Scott Fitzgerald. Vi får följa Gatsbys längtan efter sin Daisy under den varma sommaren 1922 i Long Island. Storslagna fester i hans residens med terrasser mot vattnet, den stekande hettan som förslöar sinnet. Och så det stora sveket.
  • Den sommaren av ronique Olmi. Som traditionen bjuder möts ett antal vänner vid den normandiska kusten för att fira nationaldagen. Den här sommaren ligger dock slitningarna precis under ytan. Kommer det här att bli den sista sommaren?
  • Under Vintergatans alla stjärnor av Camilla Davidsson. Under stekande sol gör huvudpersonen en pilgrimsvandring, möter människor av alla de slag och kommer till insikt om varför hennes eget liv blivit så komplicerat.
  • Borta med vinden av Margaret Mitchell. Vi möter Scarlett O’Hara när hon omgiven av sina kavaljerer njuter av deras uppvaktning vid barbecuen på familjen Wilkes plantage. Där möter hon också för första gången mannen som ska bli hennes livs följeslagare, Rhett Butler. Amerikanska inbördeskriget står för dörren och vi får följa Scarlett genom historiens vingslag som också ska förändra henne för alltid.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Den förträffliga familjen Sinclair

KANSKE ÄR DET ALLT DU BEHÖVER VETA
av E. Lockhart
Lavender Lit, 2014
ISBN: 978-91-87879-01-2
(We Were Liars, 2014)

Recensent: Marika Mandrean

Kanske-ar-det-allt-du-behover-vetaFamiljen Sinclair är förträfflig. De är långa, smala, blonda, rika och rör sig med den självklara elegans som kommer av självförtroendet man får när man vet att man är förträfflig. Varje sommar strålar familjen samman på en privatägd ö. Patriarken Harris styr över sina tre döttrar, deras makar, barn och vänner, vilka alla ser fram emot denna tid i frihet i det paradis ön är.

På ön är fyra av ungdomarna en självklar enhet. De ger sig ut på äventyr, förälskar sig och håller ihop i vått och torrt. Men en sommar händer något. Cadence vaknar upp på stranden mitt i natten, skadad och halvvägs nere i vattnet. Hon kommer inte ihåg olyckan och hon kommer bara ihåg korta sekvenser av de ljuvliga sommardagarna före olyckan. Vad var det som hände? Varför hör hennes sommarförälskelse Gat inte av sig?

Ett par år senare är hon tillbaka på ön. Huvudvärken hon dragits med sedan olyckan plågar henne men hon observerar, frågar sin mamma och vännerna i de fyras gäng. Minnesbilder fladdrar förbi. Ska mysteriet med olyckan äntligen uppdagas? Och klarar Cadence av sanningen?

Kanske är det allt du behöver veta av E. Lockhart är en roman som osar sommarlov, frihet, sand mellan tårna och den allra första kärleken. Men den har också ett spänningsmoment i de komplexa relationerna mellan de olika familjemedlemmarna och i Cadences minnesluckor.

E. Lockhart har vunnit priser för sina ungdomsromaner och jag måste säga att Kanske är det allt du behöver veta är en förstklassig roman. Den må ha kategoriseras i segmentet ”Ung vuxen” men fungerar lika bra för ”Vuxen vuxen”. Lockhart skapar en atmosfär så att det nästan känns som om man själv är där i Sinclairs rikemansparadis och känner doften av hav och solvarm hud. Tema i boken är lojaliteter, konstanta och spruckna, och relationer mellan närstående. Allt mycket bra skrivet.

Boken, utgiven av Lavender Lit, finns även i pocket. Perfekt att ha med på stranden denna sommar!

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Åtta år av fångenskap

3096 dagar
av Natascha Kampusch

Albert Bonniers förlag, 2011
ISBN: 9789100126186
(3096 Tage, 2010)

Recensent: Marika Mandrean

3096-dagarDet var en helt vanlig skoldag. Tioåriga Natasha Kampush gick till skolan utan att säga hejdå till sin mamma för hon var arg för henne. Detta skulle Natasha ångra i många år. För på vägen till skolan mötte hon en man som slet tag i henne, slängde in henne i sin vita van och tog henne till sitt hem där hon sedan hölls fången i åtta år.

I åtta år, från hon var tio till hon var arton, var Natasha Wolfgang Priklopils slav. Efter ett par år där hon hölls i en källarcell tog han i korta perioder upp henne till sitt hus. Hon fick inte se honom i ögonen, han talade om för henne att han kontaktat hennes föräldrar men att de inte brydde sig om henne tillräckligt mycket för att betala lösensumma för henne. Han utnyttjade henne sexuellt, misshandlade henne, svälte henne och använde henne som arbetskraft i hemmet.

Efter åtta år dök ett gyllene tillfälle upp och Natasha tog chansen att springa för sitt liv, komma bort från gärningsmannen och slippa det vedervärdiga liv som den sinnessjuke Priklopil tvingat henne till. Hon sprang mot friheten, men också mot medias sensationslystna kameraobjektiv.

I memoaren 3096 dagar berättar Natasha Kampush själv om sitt öde, från barndomen, genom de åtta långa år då hon var en sjuk persons fånge, till tiden efter flykten. Det är inte lätt att läsa om vad denna lilla flicka fick gå igenom.

Samtidigt är det intressant läsning om vad människan klarar av om hon inte har något val. Det komplicerade samspelet och beroendet mellan förövare och offer tydliggörs också. Priklopil, som Natasha genom hela boken benämner ”gärningsmannen”, var mycket framgångsrik i att bryta ned Natasha. För henne blev världen utanför farlig, hon visste inte hur hon skulle bete sig där efter alla år i källarcellen. Dessutom hade mannen sagt åt henne att om hon försökte rymma skulle han döda dem hon sökte hjälp hos. Resultatet blev en handlingsförlamad flicka där en liten, liten gnista till slut fick henne att gripa det tillfälle som dök upp och springa.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Ny Marstrandsdeckare av Rosman

VÅGSPEL
av Ann Rosman

Albert Bonniers förlag, 2016
ISBN: 9789100145033

Recensent: Marika Mandrean

VagspelPolis Karin Adler går igenom många förändringar i sitt liv. Hon har flyttat från segelbåten som ligger ankrad i Marstrands hamn till nye sambons lägenhet. Dessutom väntar hon sitt första barn. Hon känner hur hennes frihet inskränker sig. När hon får ett nytt fall tar hon därför genast chansen att fokusera på det. Dessutom ger det henne möjlighet att resa till Orkneyöarna utanför skotska kusten.

I havet där har nämligen en segelbåt tillhörande svenske pensionären Bosse hittats driva omkring utan någon ombord. Eftersom det finns blodfläckar på båten misstänker man att detta inte är någon vanlig seglingsolycka.

När Karin och hennes kolleger gör efterforskningar visar det sig att Bosse jobbat som dykare i Nordsjön och tidigare varit på Orkney. Bosse var en person med både vänner och fiender i oljebranschen. Har detta något med hans försvinnande att göra?

Eller har det något med skattjakten efter tsarens guld att göra? Mitt under första världskriget passerade brittiska krigsfartyget HMS Hampshire Orkneyöarna på väg mot hemligt uppdrag i Ryssland. Hon ryktas ha haft en ofantlig mängd guld ombord som sjönk till botten med henne efter att hon gått på en tysk mina. Är det guldet som fört Bosse till Orkney? Och vem vill i så fall hindra honom från att hitta det?

Vågspel av Ann Rosman innehåller alla de ingredienser vi känner igen från hennes tidigare böcker; handlingen som pågår parallellt i olika tidsåldrar och långsamt för oss läsare mot lösningen, kärleken till havet, ölivet och segling, den spännande historien i dåtid som ställs mot nutidens vardag med dagishämtning och funderingar på om man ska ta thaimat till lunch eller inte.

Vågspel innehåller ingående detaljer om de tekniska bitarna kring dykning och segling. Något som säkert uppskattas av entusiaster av det. Själv skummar jag snabbt de bitarna. Det jag framför allt uppskattar med Rosmans böcker är att hon är så duktig på att fånga tidsandan i olika epoker, vare sig det är Marstrand vid sekelskiftet 1900 eller det hårda livet på oljeplattformarna i dess uppstart på 1970-talet.

Att boken delvis utspelas på de spännande Orkneyöarna med sina förhistoriska bosättningar och vikingaarv ger den en extra spännande lyster i mina ögon.

Efter att ha haft lite svårt att komma in i Vågspel upptäcker jag plötsligt att jag är fast. Jag vill veta hur berättelserna i tre olika tider hänger ihop och jag läser Karin Adlers vistelse på Orkney som en reseskildring och vill själv dit. Att boken redan ligger högt i Bibliotekens utlåning av e-böcker förvånar mig alltså inte. Den här boken kommer att förgylla mångas sommarsemester.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Spökhistoria som framkallar kårar

VINTERFOLKET
av Jennifer McMahon
Bazar förlag, 2015
ISBN: 9789170283956
(The Winter People, 2014)

Recensent: Marika Mandrean

VinterfolketRykten och sägner om gengångare har florerat i den lilla staden i Vermont sedan Sarah hittades mördad på sin gård 1908. Hennes död kom strax efter att dottern Gerties försvunnit i skogarna vid den mystiska klippformationen Devil’s Hand.

Hundra år har gått och nu bor Ruthie med sin mamma och lillasyster på den gård där Sarah levde och dog. När Ruthies mamma försvinner börjar systrarna leta efter ledtrådar om vart mamman kan ha tagit vägen i det gamla husets vinklar och vrår. Under några lösa golvplankor hittar de Sarahs hundra år gamla dagbok. Läsningen ger dem kalla kårar och händelserna rullar på allt snabbare.

Det verkar finnas ett samband mellan Sarahs död, Ruthies bakgrund och mammans försvinnande. Kommer de att hitta sin mamma? Och vad hände egentligen Sarah?

Nyutkomna Vinterfolket av Jennifer McMahon är något så sällsynt som en spökhistoria som ger mig kalla kårar. Det må såra min stolthet lite, men jag måste erkänna att jag lät bli att läsa boken på kvällarna. Dagsljus var vad som behövdes för att klara att läsa Vinterfolket! Men det var svårt att låta bli, jag ville verkligen veta vad som egentligen pågick i de trolska skogarna.

Läs Andreas recension av Vinterfolket.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Om en familj som krackelerar

DEN TREDJE HUSTRUN
av Lisa Jewell
Printz publishing, 2015
ISBN: 9789187343544
(The Third Wife, 2014)

Recensent: Andrea Zackrisson

Den-tredje-hustrunAdrians familj kan väl inte direkt kallas för traditionell, men den fungerar. Det är i alla fall vad han tror, till den sena aprilnatten då hans fru Maya snubblar framför en Londonbuss. Är det en tragisk olycka? Eller ett självmord? Adrian är fast besluten om att ta reda på det.

Maya hade ett jobb hon trivdes med, hon hade vänner, och hon och Adrian älskade varandra. Hon kom till och med överens med hans två tidigare fruar och hans fem barn. De var ju en enda stor, lycklig familj!

Men snart börjar Adrian se sprickor i det liv som han trodde var perfekt. Det visar sig ha varit ett liv fullt av hemligheter. Och hemligheter kan få konsekvenser. Mayas död ställer Adrians liv på ända och han börjar ifrågasätta sina livsval.

Jewell spikar verkligen beskrivningarna av skuldkänslor, lycka, osäkerhet, oro och kärlek som finns i familjer, och som jag kan tänka mig är extra varierande i en splittrad familj, som den som beskrivs i den här boken. Pappa Adrian står i fokus och det är framförallt kring honom och hans rannsakande av sig själv som bokens handling cirkulerar. Det är vkhjärtskärande att följa Adrians utveckling.

Detta är en intressant skildring av en man som ser sig själv som en familjefar, men som gång på gång splittrat sin familj på grund av otrohet och genom att gifta om sig och skaffa barn med nya kvinnor. Samtidigt har han lyckats hålla ihop familjen, i alla fall sett till ytan. Vardagen fungerar, men hur mår egentligen hans barn? Det visar sig att Adrian inte känner sin familj så bra som han trott sig veta, att hans handlingar och livsval har påverkat hans barn på djupet – vilket han inte trott från början.

Andrea__

Skrivet av Andrea

Driver Bibliophilia.se. Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.