Rafflande deckare som ställer mig inför ett dilemma: Sweet Lolita

Ibland är en deckare ren underhållningsläsning. Ibland säger den sig ha ett budskap. Sweet Lolita av Kicki Sehlstedt är en spännande deckare som samtidigt ger mig mycket att tänka på.

Sweet Lolita av Kicki Sehlstedt. Piratförlaget, 2018

Sommaren har kommit till Stockholm och utelivet pågår för fullt i skärgården, stadens parker och på uteserveringarna.

Men allt är inte idylliskt. Trettonåriga Matilda är på drift. Hon har hittat ett sätt att skaffa pengar och få bekräftelse genom att posera på internet. Nya bästa vännen uppmuntrar och driver det hela längre. Matilda som tyckt att hon haft kontroll över situationen känner hur det blir allt farligare.

Samtidigt hittas en kvinna död efter en fest. Hennes syster är journalisten Aida som nu försöker förstå vad som hänt. Hon får hjälp av den tuffa kriminologiprofessorn Kajan, en kvinnlig version av Leif GW Persson.

Allt eftersom Aidas sökande går framåt inser hon att det finns en dold värld bland Stockholms nattklubbar och på darknet. En värld där barn utnyttjas och förövarna gör vad som helst för att behålla sina goda rykten.

Sweet Lolita ställer mig inför ett dilemma

Detta är en bok fylld av våld och övergrepp mot barn och kvinnor. Detaljerna är många och otäcka.

Dilemmat består i frågan om beskrivningar av typen som finns i Sweet Lolita leder till att människor uppmärksammas på offrens situation och leder till en förändring eller om det bara är ytterligare ett gottande i splash och blod i underhållningssyfte vilket i värsta fall kan ge personer idéer att omsätta i sin egen verklighet.

På bokomslaget står ”Historierna som måste berättas”. I efterordet skriver Sehlstedt om det ”förlösande i att dela erfarenheter och våga tala om dem” Hon hänvisar också till me too-rörelsens förflyttande av skam från offer till förövare.

Samtidigt är Sweet Lolita en klassisk deckare med våldsamma berättelser och en upplösning där förövarna tas fast eller oskadliggörs. Jag har läst i många år och denna typ av böcker har alltid funnits på marknaden. Har de hittills lett till en förändring i samhället? Till färre sexuella övergrepp och färre fall av fysisk och psykisk misshandel?

Grundat på efterordet uppfattar jag det som att Sehlstedt har goda intentioner. Sättet boken är skriven på är också helt utifrån de utsatta kvinnornas och flickornas perspektiv. Det är deras berättelse som kommer fram. Boken illustrerar väl skillnaden mellan att vara med på något och inte och hur en människa i en utsatt situation reagerar.

Men det tar inte bort det faktum att boken lämnar mig med en dålig eftersmak. Om Sehlstedt gått längre, visat på något konkret som skulle kunna förändra situationen och därmed gett en mer positiv syn på framtiden hade det varit annorlunda.

Samtidigt är Sweet Lolita en riktigt bra deckare. Den är spännande, snabb och håller mig som läsare alert hela vägen igenom.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Yttrandefrihet och respekt: Skotten i Köpenhamn

Lars Vilks konst har skapat stora kontroverser både inom Sverige och internationellt. Han lever under dödshot på hemlig ort med livvakter omkring sig dygnet runt. Han satte Sverige på kartan på ett sätt som de flesta svenskar känner sig mycket obekväma med.

Skotten i Köpenhamn av Niklas Orrenius. Albert Bonniers förlag, 2016.

I Skotten i Köpenhamn, Ett reportage om Lars Vilks, extremism och yttrandefrihetens gränser tar sig journalisten Niklas Orrenius an den utlösande faktorn från olika perspektiv och beskriver vad som hände sedan.

Orrenius idé om terrorskräck och politik

”Lars Vilks bor på hemlig ort med livvakter dygnet runt. 2015 överlevde han den terrorattack i Köpenhamn som krävde två liv. Han drömmer om att ställa ut sina verk på nytt. Men Vilks är radioaktiv. Det handlar om terrorskräck – men också om politik. Vems ärende går han?

En idé till en bok om extremism, terror och rädslor tog form. Skulle det gå att ta rygg på Vilks, trots de massiva säkerhetsarrangemangen? Och skulle man i så fall kunna få syn på vår tid, vårt samhälle och dess blinda fläckar?”

Var ligger yttrandefrihetens yttersta gräns?

Det är alltid intressant att läsa nutidshistoria. Vi följer tidningarnas reportage om vad som händer i omvärlden men det kan vara svårt att se de övergripande dragen och de underliggande faktorerna när man själv är en del av samtiden och debatten går hög.

Därför uppskattar jag Orrenius genomgång av Vilksaffären: en konstnärs teckningar vilka hittills har lett till att två människor som inte hade något med saken att göra har dött, ett flertal skadats, Sverige hamnade i en diplomatisk kris och Vilks själv lever under dödshot.

Orrenius använder sina journalisterfarenheter och talar med ett stort antal personer: Vilks, imamer vid ett antal moskéer, Sveriges förre statsminister Reinfeldt, människor inom konstvärlden och många andra.

Den underliggande frågeställningen är som bokens undertitel anger ”var är yttrandefrihetens yttersta gräns”. Efter att ha läst inser jag att detta är en fråga där det inte finns något svart och vitt, att det är en fråga som jag behöver tänka över.

Eftersom Orrenius är journalist ligger det inbyggt i honom att hålla distans till situationer och personer. (Även om journalistikens neutralitet är ytterligare en fråga att diskutera). I Skotten i Köpenhamn går Orrenius dock så långt som till att han visar läsaren hur han själv går igenom en förändrad inställning ju mer han blir indragen i affären. Han får själv erfara att högtflygande principer och ideal är en sak, men verkligheten en annan.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Gammal vänskap och gammalt groll: Återträffen

Viveca och Camilla Stens Återträffen är en klassisk psykologisk thriller som utspelar sig i Åre. Vänner som inte sett på många år, intriger, och isolerade i fjällen på grund av en snöstorm. Vi vet från början att en av dem ska dö. Klassiskt, och en aning förutsägbart. Men trots det läsvärt.

Återträffen av Camilla Sten & Viveca Sten. Bonnier Bookery, 2018.

För tjugo år sedan pluggade de ihop, nu träffas de i fjällen. Lisen bjuder in det gamla kompisgänget på fem kvinnor till sitt överdådiga hus i Åre och trots oron över att spendera en helg tillsammans med personer de egentligen inte längre känner tackar alla ja.

Helgen inleds glatt med att tala gamla minnen, men det tar inte lång tid innan gamla besvikelser och avund börjar sippra fram. Medan en snöstorm tilltar i styrka på fjället ökar konflikterna mellan kvinnorna. De kan varken förlåta varandra eller sig själva för gamla försyndelser och när nya hemligheter kommer fram i ljuset brister det totalt. Innan helgen är över kommer en av dem vara död.

Spännande thriller med högt tempo

Mamma och dotter Sten är framgångsrika författare på varsitt håll men har redan skrivit flera böcker tillsammans. Jag gillar deras serie Djupgraven och var direkt intresserad när jag fick höra om Återträffen, trots att den skiljer sig rejält från deras ungdomsserie som kan kategoriseras som urban fantasy.

Bokens upplägg är ett som jag har sett många gånger förut, men det är ett upplägg som alltid fungerar. Berättelsen är kort och rapp, men trots det snabba tempot så lyckas författarna ge alla karaktärer utmärkande karaktärsdrag och ge läsaren en bild av de bakomliggande intrigerna som skapar problem i gruppen.

Återträffen ges ut av Bonnier Bookery som endast ger ut sina böcker som e-böcker och ljudböcker.

Mer av Viveca Sten och Camilla Sten

Djupgraven av Camilla Sten & Viveca Sten. Bonnier Carlsen, 2016.
Andrea__

Skrivet av Andrea

Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.

Vilda västern i all sin skrämmande ståtlighet: Butchers Crossing

Tjugo år efter sin död nådde John Williams internationell berömmelse och erkännande. Ingen har väl undgått Stoner? Jag var inte förtjust i den, däremot tjusas jag av Augustus och Butchers Crossing.

Butchers crossing av John Williams.

Butchers Crossing kan läsas på många plan. Den är en äventyrsberättelse i ren Vilda Västernstil, men under ytan finns människans sökande efter något mer, en mening med livet och kunskap om hur allt (jorden, människorna, själen) hänger ihop.

För mig blir det en roman som visar hur människors längtan efter kortsiktig vinning leder till undergång, både för dem själva, en kultur och naturens och miljöns cykel.

Saloonen, bordellen – och den vidsträckta prärien

Will Andrews studerar vid Harvard men söker en kunskap som universitetet inte verkar kunna ge honom. Genom kontakter hittar han en man som gett sig iväg till vilda västern för att genom handel med pälsjägare skapa sig en förmögenhet. Det är 1870-tal och det blir svårare och svårare att hitta bisonoxar men därmed finns också mer pengar att tjäna.

Butchers Crossing består av en genomfartsled där saloonen (med tillhörande bordell), hotellet och affären är omgivna av ruckel. I Butchers Crossing samlas de som har allt att vinna och inget att förlora. Ja, förutom sina egna liv då… Men här finns någon som sett en dal full av bisonoxar. Kan de nå dit är deras lycka nådd!

En jaktexpedition startar och strax utanför Butchers Crossing slutar vägen. De fyra männen står med den vidsträckta prärien framför sig där hettan bränner och vattenhålen är få. Bakom den finns de höga bergen med snöstormar och rovdjur.

Inför dessa faror har männen bara varandra att lita till. Och kan de det? Vad gömmer sig i deras själar? Hänsynslöshet? Rovgirighet? Lojalitet?

Efter bara några dagar är det tydligt att risken är stor att männen kommer att försmäkta. Kanske förlorar de sina liv, kanske sina ideal, kanske sina själar.

Utlämnad i gränslandet mellan civilisation och vildmark

John Williams har en fantastisk förmåga att med få ord beskriva en miljö och den stämning som råder där. Huvudpersonen Will Andrews söker något han inte ens själv kan definiera. Finns det i gränslandet mellan civilisation och vildmark? I de områden där människan inte har några skyddsnät utan är helt överlämnad till sig själv, och om han har tur, ett par människors välvilja och rådighet?

Den känsla av ödslighet, rädsla, utlämnande, misstänksamhet, påtvingad tillit, uppgivenhet och ren och skär överlevnadsinstinkt som Williams ord skapar knockar mig.

Jag försöker förstå huvudpersonernas motivation. Vad får dem att utsätta sig själva för dessa faror? Det är lätt nog att tänka att det handlar om rikedom. Men Will Andrews söker något helt annat. Och snart visar det sig att andra drivkrafter påverkar även hans färdkamrater.

Med vår tids facit om utrotandet av präriens stora buffelhjordar och dess påverkan på indianernas överlevnad är det lätt att efterklokt ruska på huvudet åt jaktexpeditionens framfart. John Williams tillför dock element som gör att man förstår varför detta hände. Han visar oss den blodtörstande galenskap som kommer över jägarna när de efter hårda strapatser i princip ser ett obegränsat antal bufflar som kan ge dem rikedom.

Paralleller till dagens klimatkris

Har vi lärt oss något om riskerna att skövla naturen sedan 1800-talet? Vad har vi gjort med jordklotets resurser sedan dess? Vi har fortsatt att utarma det. Idag är diskussionerna om klimatet högsta nyhet och det råder en domedagsstämning. Är det, precis som för präriens bufflar, alldeles för sent att stoppa människans framfart?

Butchers Crossing ger mig mycket att tänka på. Naturligtvis klimatkrisen men också människans rastlöshet och längtan efter mer, mer mer, oavsett om det gäller materiella ting eller en mening med livet. Det som jag kommer att ha med mig ännu längre är ändå människans reaktion på händelser; hur vårt psyke hanterar kriser, trauman, hopp och hopplöshet.

Läs Butchers Crossing! Välj om du i den vill se symboler för livet eller om du vill läsa en äventyrsberättelse i en fascinerande miljö! Men läs den!

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Kampen mot orättvisor och hoppet om ett nytt slags liv: Färgen på drömmar

Varje gång jag läser en bok av Ruta Sepetys blir jag så lycklig över det faktum att det finns författare som skriver så fantastiska ungdomsromaner. Det är det som Sepetys böcker kategoriseras som, men jag tycker att hon utan problem kan läsas av vuxna. För det finns mycket att hämta i Sepetys böcker. Intressanta historiska nedslag och gripande livsöden. Sepetys räds inte att ta sig an de tunga delarna i vår historia. Färgen på drömmar är inget undantag 

Färgen på drömmar av Ruta Sepetys. B Wahlströms, 2014.

Sjuttonåriga Josie Moraine har en plan. Den är baserad på en dröm som är av ett helt annat slag än den verklighet hon lever i. Josie längtar bort från New Orleans och bordellen där hennes mor arbetar. Bort från identiteten som dotter till en prostituerad, som hänger över henne och begränsar hennes möjligheter. 

New Orleans är hett, farligt och spännande men inte för en ung kvinna som Josie. Hon har en tillflykt i bokhandeln där hon arbetar, men det räcker inte, hon vill lämna staden och börja studera på ett universitet långt därifrån. Men varje gång hon tar ett steg närmare drömmen slår hennes verklighet till henne och hon knuffas två steg tillbaka. 

Färgstarka karaktärer och en inspirerande berättelse

Färgen på drömmar är en gripande och samtidigt hoppingivande roman med en stark ung kvinna i huvudrollen. En ung kvinna som kämpar i underläge mot fördomar och orättvisor, men som inte ger upp hoppet om att kunna förändra sitt liv. 

Jag har tidigare läst Strimmor av hopp och Tårar i havet, som båda var starka och gripande skildringar från andra världskriget. Förväntningarna på Färgen på drömmar var därför skyhöga. Det tog ett tag innan jag kom in i boken, antagligen på grund av att miljön var annorlunda från de tidigare böckerna som påmint om varandra i det avseendet. Men Sepetys är en mästare på att skildra karaktärer som går igenom tuffa saker, och en bit in i boken är jag fast. Precis som jag var i de andra böckerna.

Mer av Ruta Sepetys

 

Andrea__

Skrivet av Andrea

Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.

När vänner blir fiender: En dag ska jag lämna allt det här

En liten amerikansk stad, människor som känner varandra utan och innan på gott och ont, vänskap och förtroende som går sönder på grund av olika livsstilar, det är handlingen i Katarina Bivalds En dag ska jag lämna allt det här.

En dag ska jag lämna allt det här av Katarina Bivald. Forum bokförlag, 2018.

Som alltid tycker jag om Bivalds historier och hennes berättarperspektiv som gör att det känns som att karaktärerna är ens egna vänner. Hennes grundtema är också tidlöst och intressant. Men kunde inte en redaktör ha gått in och tagit bort onödiga avsnitt?

Stanna och kvar och hjälpa efter döden

Henny är lycklig, hennes ungdomskärlek har kommit tillbaka till hemstaden Pine Creek och de har hittat tillbaka till varandra. Och så, helt plötligt, är hon inte lycklig längre. Hon är död.

Men det verkar inte som att det omtalade ljuset väntar på henne så att hon kan lämna jorden och få frid. Istället flyter hon omkring och ser vad som händer när hennes familj och vänner får reda på att hon är död.

Det hon ser är svårt. Hon ser sorgen och hopplösheten de känner. Både över att hon själv inte finns längre och över andra saker de tampas med i sina liv.

Henny känner att hon inte kan lämna dem ännu, hon måste stanna och hjälpa dem.

Men det blir inte lätt. För saker och ting förvärras. Henny och hennes bästa vän förestår motellet strax utanför staden. För invånarna i Pine Creek är både motellet och de som jobbar där suspekta. Vad pågår det egentligen för osedligheter där? Fientligheten trappas upp och de känslomässiga sår det river upp är djupa.

Vad kan Henny göra för att hennes vänner ska bli lyckliga och Pine Creek få tillbaka sin sammanhållning igen?

Frågor som splittrar

Jag har följt Bivalds författarskap sedan Läsarna i Broken Wheel rekommenderar. Det är en bok jag planerar att läsa om något år när vinterns mörker kommer och man behöver förflyttas till en annan värld. Bivalds feelgood är fyllda av mörker och sorg vilket långsamt förvandlas till ljus och hopp.

I En dag ska jag lämna allt det här är vi åter i en liten amerikansk stad. En stad där livet går sin gilla gång, alla har koll på varandra och kyrkans gemenskap är en grundbult.

Pine Creek får stå som symbol för vad människans behov av att höra till kan göra. När någon tänker annorlunda än gruppen, när någon beter sig annorlunda än gruppen kommer ”vi” och ”dem” tankarna som på posten. I Pine Creek blir splittringen djup och man är beredda att vända sig mot dem som tidigare stått en nära.

I det här fallet är det frågan om homosexualitet som splittrar. När det blir känt att en av invånarna är lesbisk kommer alla sorters reaktioner. De som inte bryr sig, de som kommenterar men inte ändrar sin uppfattning om personen och så de som tar avstånd och bara vill få bort denna person ur staden.

Detta blir så tragiskt i boken eftersom den som tar djupast avstånd och den som är homosexuell har känt varandra i många år, har ett förhållande som är så nära att det kan räknas som fostermamma-barn. Sveket är alltså totalt.

Idag är HBTQ-frågor på tapeten och blir därför ett tacksamt ämne att bygga splittringen på. Vi kan dock utan problem byta ut den frågan till andra för att göra boken tidlös och passa in på fler människor. Tänk till exempel på ensamstående ogifta mödrar förr, människor som bryter mot rådande religiösa inställning och missbruk.

För mig är det viktigaste temat i boken just hur vänskap kan bytas mot rädsla och förakt när två människors ideal och livsstil är annorlunda.

Långrandig

Tyvärr blir boken alltför långrandig. Många delar känns som en transportsträcka som inte behövs eftersom plotten redan är tydlig och dessa sidor inte tillför historien något. Jag hade önskat att en redaktör gått in och strukit obarmhärtigt.

Detta då jag, trots att jag tycker om historien, människorna och staden faktiskt är ganska lättad när jag äntligen når sista sidan. Jag är redo att gå vidare till nya berättelser.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Gustav III:s spioner

Att Gustav III var en stor vän av allt franskt vet vi. Också att han stod på Ludvig XVI:s och Marie Antoinettes sida när den franska revolutionen bröt ut. Vad jag däremot inte visste var att han var aktiv i att försöka starta upp en internationell motåtgärd där diverse länder skulle gå samman för att krossa revolutionen.

Gustav III:s spioner av Thorsten Sandberg. Historiska media, 2006.

I Gustav III’s spioner – Historien om när Sverige skulle slå tillbaka franska revolutionen av Thorsten Sandberg får vi veta hur det gick till när den svenske kungen samlade information för att stoppa revolutionsandan som spreds över Europa.

Till Frankrike på konungens uppdrag

De två svenska officerarna Carl Fredrik König och Otto Carl von Fieandt får Gustav III:s uppdrag att inkognito ge sig ut på resa genom Europa med Frankrike som huvudmål. Tiderna var annorlunda, de får inget för sina resekostnader. Istället utlovas de eftertraktade jobb när de kommer tillbaka.

Om de kommer tillbaka levande vill säga. Att snoka runt i ett Paris fullt av upphetsade mobbar som är redo att lyncha alla som misstänks ha rojalistiska lojaliteter är riskabelt.

Det är också riskabelt att som kung tro på andra kungars och drottningars ord. Och att som undersåte lita på att ens makthavare ska hålla sina löften.

Intressant historia men tråkigt upplägg

Gustav III:s spioner ger mig en intressant inblick i det internationella spelet när Europas monarker insåg att om den franska befolkningen kunde resa sig mot sin kung så kunde med all säkerhet deras egen befolkning det också.

Boken ger också en bra bild av hur det var att ta ett jobb för en enväldig kung. Det är ingen överdrift att säga att König och von Fieandt förväntas riskera liv, lem och tillgångar för att utföra kungens uppdrag.

Historien som berättas av Sandberg är alltså mycket intressant. Däremot är bokens upplägg och språk tyvärr ganska tråkiga. Sandberg inleder med att berätta om sin egen relation till de historiska karaktärerna. Jag kan inte se att det är intressant för någon som inte är släkt med författaren. Boken hade alltså kunnat få en riktig rivstart om Sandberg startat med ett skede mitt i den mycket intressanta historien. Istället får man som läsare helt enkelt vänta ut att det kommer igång.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Spännande thriller ända till sista: Det som göms i snö

Det som göms i snö är en smart och spännande roman som gör mig nyfiken. Trots att jag inte grips av berättartekniken och karaktärerna är storyn så spännande att jag måste läsa ända till slutet.

Det som göms i snö av Carin Gerhardsen. Bookmark förlag, 2018.

Två bilar möts på en snötäckt väg. Det slutar med att en av dem hamnar i botten av en ravin, med föraren döende i bilvraket. Personen i den andra bilen väljer att köra därifrån, utan att kontakta räddningstjänsten. Men någon har sett vad som har hänt, och det blir starten på ett drama som kommer att påverka många människor i flera år framöver.

Ett otroget kärlekspar, en ung vilsen kvinna, en våldtäktsman. Det är några av de personer som passerat ravinen samma dag som olyckan. Från att inte ha känt varandra kommer deras liv knytas samman, och trots att ingen av dem känner till hela historien så kommer bitarna ändå falla på plats och hela bilden bli tydlig.

Spännande ända till slutet

Det här är verkligen en oförutsägbar thriller. Historien berättas ur flera personers perspektiv och allteftersom tiden går och deras vägar korsas så blir bilden av vad som egentligen hände den där dagen då en bil körde ner i en ravin. Det är omöjligt att förutse vad som kommer att hända, hur berättelsen kommer att sluta.

Det tog tid att komma in i boken. Språket fångar mig inte, karaktärerna är en aning tråkiga, för simpla och platta. Men upplägget av boken är briljant, de olika separata berättelserna knyts ihop på ett sådant sätt att läsaren sakta med säkert får hela bilden klar för sig. Gerhardsen vet precis hur hon ska portionera ut ledtrådarna för att hålla mig som läsaren nyfiken. Och nyfiken är jag, ända till slutet.

Andrea__

Skrivet av Andrea

Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.

Böcker att bläddra i

Ibland känner man inte för att läsa en bok från pärm till pärm. Istället vill man bläddra lite, se vad som fångar intresset och stanna upp där för en stund. Inom de flesta områden finns faktaböcker som är späckade med information. Här kommer några tips.

Litteraturhistoria

Böcker som förändrade världen av Andrew Taylor

Här tas böcker upp som drivit utvecklingen de senaste tusen åren och som är en grund för det samhälle vi har idag. Från religiösa verk som Bibeln och Koranen, till naturvetenskapliga av Darwin och Newton och romaner som visar på samhällsproblem, som Onkel Toms stuga och den rättsliga karusell som innehållet i Lady Chatterleys älskare ledde till.

Brott och straff

Svenska mord av Jan-Öjvind Swahn

Uppmärksammade rättsfall i Sverige beskrivs på Swahns eget sätt. Han går igenom allt från kungamord på tidigt 1000-tal via prästen i Silbodal som mördade gamla och sjuka i sin församling på 1800-talet till mordet på Olof Palme.

Monster av Micael Dahlén

Dahléns beskrivning av sina möten med fem ökända och bestialiska mördare runt om i världen är obehaglig men samtidigt intressant.

Historia

Historiens underbara värld av Carsten Ryytty

Uppdelat i kategorier som bisarra dödsorsaker, mat och dryck, hygien, och berömda slutord får vi kortfattade fakta.

101 historiska myter av Thomas Oldrup och Åke Persson

Vi har alla en massa historier i bakhuvudet som låter för bra för att vara sanna men som vi matats med. I denna bok tas många av dem upp och det är hela tiden spännande att få veta vilka sanningskorn som finns i dem. För hur var det egentligen med äpplet som fick Newton att förstå tyngdlagen, Marie-Antoinettes utrop att man borde ge de svältande massorna bakelser och Cajsa Wargs ”Man tager vad man haver”?

Pengar

Svenska förmögenheter av Göran Hägg

Historierna om hur kända och förmögna svenska familjer som Carnegie, Dixon, Rausing, Wallenberg och Bonnier fick sina pengar och förvaltade eller förlorade dem.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Långt från den romantiserade bilden av Södern: Den underjordiska järnvägen

Ibland undrar jag över min fascination över den amerikanska gamla södern. Denna kultur vars särdrag idag har kokats ner till plantagernas gentlemen och vackra damer vars livsstil byggde på slavarnas fruktansvärda liv. 

Den underjordiska järnvägen av Colson Whitehead. Albert Bonniers förlag, 2017.

Självklart kommer det först från den dag jag som barn hittade en bok med många bilder från filmen Borta med vinden. Och snart upptäckte jag romanen i mina morföräldrars bokhylla.

Idag har jag mer kritiska ögon eftersom jag växt upp, samtidigt som romantiseringen av livsstilen i filmer och böcker tonats ner. Mitt intresse för perioden finns dock kvar.

Jag är inte ensam. För det kommer med jämna mellanrum romaner och TV-serier om perioden. Under sommaren gjorde också eminenta Historiepodden en serie om det amerikanska inbördeskriget.

2017 fick Colson Whitehead Pulitzerpriset för sin roman Den underjordiska järnvägen. Detta är en roman om slavars livsvillkor och om en starka längtan efter att äga sitt eget liv. Kritiker poängterar att boken har relevans för många människors kamp idag, ett par hundra år senare.

Nätverk som hjälper slavar fly

Cora är 16 år och slav på en bomullsplantage i Georgia. Efter att hennes mor rymt och lämnat henne kvar är hon utstött ur slavarnas gemenskap. När slaven Caesar närmar sig henne och föreslår att de ska försöka fly tillsammans tar hon chansen.

Till hjälp har de den underjordiska järnvägen, ett nätverk av människor som hjälper slavar att fly. Flykten blir lång. Ibland verkar det som att Cora och Caesar kommer att klara det. Men de har fått slavjägaren Ridgeway efter sig.

Dessutom förstår Cora snart att även de vita som stödjer avskaffandet av slaveri inte vill ge de svarta full bestämmanderätt över sina egna liv. Cora blir tvungen att lita till andra människors välvilja för att själv få sin frihet, men framför allt måste hon lita till sin egen styrka.

Om mänsklig grymhet, men även hopp och styrka

Ibland avstår jag från att läsa böcker där människors ondska mot varandra är ett tema eller som handlar om hemskheter. Detta då jag inte alltid orkar ta in det. Det finns ett övermått av själviskhet och gruvligheter i Den underjordiska järnvägen men här finns ändå ett hopp och är en bok om styrka.

I verkligheten var den underjordiska järnvägen ett nätverk av människor som samarbetade för att hjälpa slavar att fly till stater där slaveri var förbjudet och där de alltså kunde leva i frihet. Whitehead har dock valt att göra om det till en faktisk järnväg, som går under jord. Jag tycker det är ett genidrag och här finns en stark symbolik som jag funderar mycket över.

Den underjordiska järnvägen ger en bra historisk insikt ur slavarnas perspektiv, den är intressant och får mig som läsare att bry mig om huvudpersonerna.

Framförallt uppmuntrar den till frågeställningar. Vad betyder dess symbolik? De som arbetar för det goda, varför gör de det? Och är deras ”goda” det som de ”behövande” behöver? Vad kan historien lära oss om dagens samhälle?

Den underjordiska järnvägen är en riktigt bra bok på många olika nivåer och rekommenderas!

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.