Raggare, Elvis och råttgift

EN FRAMTIDA HEMMAFRUS BEKÄNNELSER
Elin Eldestrand
Hoi förlag, 2016
ISBN: 9789176970126

Recensent: Marika Mandrean

en-framtida-hemmafrus-bekannelserOm människor alltid ser ner på en, blir man då inte hämndlysten? Om man trakasseras och misshandlas, slår man då inte tillbaka? Men vad gör man när stan är liten och folk börjar undra varför det försvinner så många människor?

Det är 60-tal, tjejerna går i klänningar och har håret uppsatt i svinryggar. Elvis är drömkillen och en raggare med en tjusig amerikanare kan få vem som helst på fall. Tjugoåriga Charlie bor med sin mamma i ett riktigt ruckel i utkanten av Luddinge. För att komma till jobbet som servitris behöver hon passera genom det fina området Gräddhyllan vars invånare ser ner på henne och hennes mamma och glåporden haglar.

Men en dag kommer en främling med håret fullt av brylcreme in på caféet och när hans och Charlies blickar möts kommer hoppet in i Charlies liv. I samma veva hämtar dock polisen in Charlies mamma för förhör. Charlie blir tvungen att försöka hjälpa sin mamma ur knipan och lägger svärmeriet åt sidan. Men kanske är det just främlingen som kan återförena mor och dotter.

En framtida hemmafrus bekännelser av Elin Eldestrand riktigt osar 1960-tal. Jag var ju själv inte med då men boken är full av referenser till sådant jag hört talas om eller sett på TV om den tiden. Det får mig att inse att med undantag av hippierörelsen och studentrevolter har mycket av det hamnat i bakgrunden. Boken vänder sig visserligen till en yngre publik, men jag kan tänka mig att de som var tonåringar då skulle bli lite nostalgiska.

Det är genom tjejen Charlies ögon vi ser världen och den är starkt tudelad i underklass och överklass. Har man, som Charlies mamma, hamnat lite på sniskan i världen finns ingen pardon att få. Fördömandet är starkt och det bibliska ”en faders synder” gör här att även Charlie får sota för mammans leverne.

Trots att detta deprimerande scenario är En framtida hemmafrus bekännelser en humoristisk bok. Den har glimten i ögat och är en aning absurd.

När jag började läsa den hade jag precis avslutat Thomas Sörensens fantastiska faktabok Amerikanska inbördeskriget och kontrasten mellan dessa två böcker var stor. Så stor att jag till en början inte alls tyckte om Eldestrands alster, det kändes som en bagatell. Allt eftersom vann dock boken med sin starka tidstypiska atmosfär och huvudpersonernas jävlar anamma-inställning över mig. Som det verkar kommer vi att kunna följa Charlies äventyr i fler böcker framöver och det ser jag fram emot.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Utländsk skönlitteratur som ges ut i september

Även om vädret har varit fantastiskt de senaste veckorna så märks det att hösten är här. Dagarna är lite kortare och kvällarna blir mörkare. Då passar det ju bra att bulla upp med ett gäng bra böcker. Tidigare har jag presenterat mina favoriter bland den svenska skönlitteratur som ges ut nu i september. I det här inlägget listar jag den utländska skönlitteratur som jag helst vill läsa i höst.

utgivning-utlandsk-skonlitteratur-september-2016

Breven från ön av Jessica Brockmole. Ges ut av Bazar förlag.
En svepande kärlekshistoria över två världskrig och två kontinenter. Mars 1912: 24-åriga poeten Espeth Dunn har aldrig sett världen bortom sitt hem i Skottlands avlägsna Isle of Skye. Så när hon får ett brev från ett fan, David Graham, collegestudent i Amerika, blir hon förundrad. De två börjar brevväxla och mitt bland utväxlingar av favoritböcker, de vildaste drömmar och djupaste hemligheter spirar snart en vänskap som sedan utvecklas till kärlek. Men när första världskriget bryter ut i Europa anmäler sig David som ambulansförare på västfronten och i Skye kan Elspeth bara vänta i ovisshet medan hon hoppas att han överlever. Juni 1940: Vid andra världskrigets start har Elspeths dotter Margaret förälskat sig i en pilot vid brittiska flyget. Hennes mor varnar henne för kärlek i krigstider, men förgäves. Men ett bombanfall skakar Elspeths hus, brev som gömts i en vägg rasar ut och Elspeth försvinner. Endast ett ensamt brev finns kvar som en ledtråd till var hon kan ha begett sig. Margaret ger sig iväg för att hitta sin mor, men hon kommer finna många hemligheter längs vägen.

Vägen till Sugar Maple In av Louise Miller. Ges ut av Printz publishing.
Söt berättelse som doftar av äppelpaj och utspelar sig i Vermonts vackra bergslandskap. När konditorn Olivia Rawling råkar sätta fyr på en efterrätt, samt hela lokalen där hon jobbar, flyr hon till den mest tröstrika plats hon kan komma på: den lilla staden Guthrie, där hennes bästa vän Hannah bor. När hon blir erbjuden ett jobb av Margaret, den grälsjuka ägaren av pensionatet Sugar Maple Inn, ser hon ingen anledning till att inte tacka ja. Tillsammans med sin överentusiastiska hund flyttar Olivia in i husets bakstuga och det dröjer inte länge innan hennes desserter frestar hela byns befolkning. Olivia finner sig snabbt till rätta i småstadslivet, och när Martin McCracken återvänder till Guthrie för att ta hand om sin sjuka far uppstår ljuva känslor. Men när en oväntad besökare dyker upp ställs allt på sin spets. Olivia inser att hon antingen måste stanna och inse att livet inte alltid blir som man tänkt sig, eller göra det som hon gör bäst fly.

Ekon av längtan av Tamara McKinley. Ges ut av Forum bokförlag.
Fascinerande, trovärdig berättelse om kärlek och sorg, vinst och förlust. Det är 1930-tal. Den unga sjuksköterskan Annabelle Blake har tagit sin tillflykt till Paris efter att illasinnade rykten har förstört hennes möjligheter att fortsätta arbeta i London. I stadens konstnärskretsar träffar hon Etienne och Henri, den ene är poet, den andre målare – bägge två är charmerande, begåvade och stiliga. De för ett utsvävande liv och tillbringar dagarna med att flirta eller ta ett glas i glada vänners lag. Annabelle dras med och förförs av det parisiska nöjeslivet. Men medan alltfler unga människor engagerar sig för att bekämpa fascismen i Spanien tvingas även Annabelle att vakna upp och inse att kriget är ett faktum. Långt senare kommer den unga konstnärinnan Eugenie Ashton till Paris och förälskar sig i staden – precis som hennes mor, Annabelle, tidigare gjorde. Det spännande konstnärslivet lockar men i skuggan av det förflutna lurar mörka familjehemligheter som vänder upp och ner på tillvaron.

Toner i natten av Jojo Moyes. Ges ut av Printz publishing.
Ny bok från den populära författaren till Livet efter dig. Ena stunden är Isabel en firad violinist i en omtalad symfoniorkester. Hon har en attraktiv make, två fina barn och en fantastisk våning mitt i London. I nästa stund har hon förlorat sin man och står ensam på ruinens brant. Mitt i hopplösheten ärver Isabel en herrgård på landet, och när grannen Matt erbjuder sig att ta hand om renoveringen tackar hon ja utan att tveka. Men Isabels omstart i livet visar sig vara allt annat än okomplicerad. Grannen Matt har en hemlig agenda med renoveringen, och det har även hans fru Laura. Fastighetsmogulen Nicholas Trent ser den gamla herrgården som en väg tillbaka till rikedom, och den mystiske Byron, vems ärenden går han egentligen? När Isabel och hennes barn flyttar in i huset, kolliderar livet och drömmarna hos alla inblandade. Hur långt är man egentligen beredd att gå för att få sitt drömhem?

Norma av Sofi Oksanen. Ges ut av Albert Bonniers förlag.
Mörkt familjedrama med magiska undertoner. Normas hår är övernaturligt, det växer onormalt snabbt och påverkas av minsta skiftning i hennes humör. Detta är både till välsignelse och förbannelse. Norma och hennes mamma Anita har hela livet kämpat för att hålla det hemligt och skydda Norma från att betraktas som ett missfoster. Plötsligt dör Anita i något som kanske inte bara är en olycka och Norma blir ensam i världen. Foton och videoinspelningar i Anitas hem visar att hon visste mycket mer om det som drabbat hennes dotter än hon låtsats om. För att få veta vem som är ansvarig för mammans död börjar Norma arbeta på den frisersalong där Anita var anställd. Men precis som Norma har sina baktankar med att börja arbeta i salongen, har arbetsgivaren och överhuvudet i ägarfamiljen sina motiv för att dra in henne i härvan. Snärjd i ett nät av svek och paranoja kämpar Norma för sanningen och för sin frihet.

Arthur Peppers diskreta charm av Phaedra Patrick. Ges ut av Forum bokförlag.
Roman i samma anda som En man som heter Ove. Efter 40 års äktenskap sörjer Arthur Pepper sin bortgångna hustru Miriam djupt. När han på årsdagen av hennes död bestämmer sig för att äntligen gå igenom hennes kvarlämnade saker, hittar han ett exklusivt guldarmband med berlocker undangömt i en sko. Flera av berlockerna förefaller mycket dyrbara – en av dem är en liten elefant som har en inskription med ett telefonnummer till Indien. När Arthur bestämmer sig för att ringa numret blir det början på ett äventyr som kommer att föra honom till platser han aldrig tidigare besökt. Han upptäcker hur lite han egentligen vet om det liv Miriam levt innan de båda träffades. I sökandet efter sanningen kommer han att finna både tröst och kärlek där han minst anat det.

Andrea__

Skrivet av Andrea

Driver Bibliophilia.se. Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.

Fantastiskt bra om amerikanska inbördeskriget

AMERIKANSKA INBÖRDESKRIGET
av Thomas Sörensen
Historiska media, 2016
ISBN: 9789175453804

Recensent: Marika Mandrean

amerikanska-inbordeskrigetÄr du:

  • historieintresserad
  • vill förstå helheten – varför, hur, vad hände sedan
  • lära om kultur, samhälle och livet människor levde

Missa då inte nyutkomna Amerikanska inbördeskriget av Thomas Sörensen.

Vi får ofta våra intryck om krig som bröt ut i det förgångna genom filmer eller böcker som bygger sin dramaturgi runt kriget. Författaren har sina lojaliteter och vi får vår uppfattning om händelserna genom vilka karaktärer som framställs i god dager. Men är det alltid hela historien? Nej, självklart inte.

1861 började det amerikanska inbördeskriget. Ett antal sydstater bröt sig ur den union USA är och ville bli självständiga för att se till att deras sätt att leva inte skulle förändras. Den politiska makten och kapitalet fanns nu i nordstaterna, och där höjdes röster mot slaveriet. Och slaveriet var inte bara grunden till många plantageägares rikedom i syd, utan sågs också av många som det naturliga sättet att leva.

Jag sträckläste den fantastiskt bra faktaboken Amerikanska inbördeskriget av Thomas Sörensen, gjorde noteringar för att inte glömma all intressant information han ger och vill nu läsa mer om denna period.

Varför tycker jag boken är så bra? Thomas Sörensen har lyckats med att beskriva ett krig, som ju alltid har många dimensioner och oändligt många detaljer, på ett överskådligt sätt så man som läsare förstår helheten. Den röda tråden finns alltid där, medan Sörensen lotsar oss från orsakerna till kriget, dess utbrott, förlopp, slut och så till sist vad det fick för påverkan på det amerikanska samhället.

Han gör det dessutom på bra, flödande prosa. Något jag speciellt uppskattar är att Sörensen förklarar militära strategier och fältslag i stort. Han väljer ett antal slag som beskrivs mer i detalj och som ger en bra bild av vad det hela handlade om. Genom att inte beskriva varje slag under det fyra år långa kriget finns plats att ge information om saker runt omkring som påverkade soldaternas liv, som till exempel musikens vikt vid lägereldarna, och att ge personporträtt.

Medan jag läser Amerikanska inbördeskriget kommer jag gång på gång på mig själv med att ha mina sympatier på sydstatarnas sida. Jag blir tvungen att rannsaka mig själv. Sydstaterna var rebellerna som ville bryta sig ur en existerande nationalstat. Och en av de stora orsakerna var att de ville behålla sin gratis arbetskraft som de såg som ting de ägde och kunde göra vad de ville med, slavarna. Jag är självklart emot slaveri, i den form den utövades i USA och i den form som fortfarande finns idag. Så varför sympatiserar jag med sydstaterna när jag läser?

En av mina favoritböcker är Margaret Mitchells Borta med vinden. Jag har läst om den med jämna mellanrum sedan jag var i tioårsåldern. Detta är en bok helt skriven ur sydstaternas perspektiv och är en del av det som Sörensen kallar ”myten om den förlorade saken”. Detta går ut på en historiebildning om en civilisation byggd på grundstenar som ära, ridderlighet, och förfining som nu gått i graven. Industrialism, kapitalism och förfulning har kommit i dess ställe.

Precis som Margaret Mitchell beskriver i Borta med vinden gick dock nordstaternas trupper hårt åt civilbefolkningen under kriget. Är det då så konstigt att dessa hatades av syd? Och visst är det så att ett sätt att leva försvann i och med att sydstaterna förlorade kriget.

Förlorarna kommer alltid att sakna sitt sätt att leva. Men utkomsten blev framför allt att oändligt många fick ett bättre liv, slavarna befriades och ett stort steg togs mot demokrati. Fortfarande idag uppstår raskravaller, kampen för jämlikhet mellan vita och afroamerikaner pågår fortsatt. Avskaffandet av slaveriet var ett första steg i denna kamp.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Mina favoriter bland den svenska skönlitteraturen i september

September är i den svenska bokvärlden Bokmässan-månad. Det innebär att förlagen ger ut mycket litteratur under hösten. I september släpps så mycket bra litteratur att jag har valt att dela upp mina favoriter i tre inlägg. I det här, det första, presenterar jag de böcker bland den svenska skönlitteraturen som lockar extra mycket.

svensk-skonlitteratur-utgivning-september-2016

 

 

Björnstad av Fredrik Backman. Ges ut av Piratförlaget.
Första delen i en serie om en liten plats med stora drömmar. Den handlar om 15-åriga flickors odödliga vänskap och 17-åriga pojkar som spelar hockey med en hel stad på sina axlar. Men den handlar också om ett oförlåtligt brott, hur snabbt ett samhälle kan lära sig att blunda, och de fruktansvärda saker vi ibland är redo att göra för framgång.

Florence Stephens förlorade värld av Ebervall & Samuelsson. Ges ut av Piratförlaget.
Sannsagan om Florence Stephens märkliga liv. Huseby bruk var i början av 1900-talet Smålands mäktigaste egendom, masugnens eld dånade, skogen och jorden bar rikedom till familjen Stephens. Det var i denna ljusa tillvaro Florence växte upp. Men livet igenom hade hon en stor svaghet – sin starka kärlek till kungahuset – och hon blev ett lätt offer när ögonstenen prins Carl och hans skrupelfria vän gjorde entré. Det tog inte många år förrän Florence var barskrapad och Huseby bruk stod på ruinens brant. ”Husebysaken” blev en av de skandaler som skakade Sverige på femtiotalet.

Falkens döttrar av Elvira Birgitta Holm. Ges ut av Historiska media.
Den åttonde fristående delen i Historiska Medias populära romanserie Släkten. Det är sommar år 1296. Ylva sitter uppflugen i den stora linden på gården. Dit har hon flytt för att komma undan sin trolovades vrede och våld. Genom löven ser hon männen på gården fatta sina yxor för att hugga ner trädet. På andra sidan skogen bor hennes tvillingsyster Ingrid, hon som alltid är klok och lugn och vet råd. Hur ska Ingrid kunna hjälpa henne nu? Sedan händer något fasansfullt, och Ylva måste fly för livet. Bort från gården, bort från systern. Men systrarnas band är starkt, så starkt att det också gör dem svaga och sårbara …

Paradise av Nanna Johansson. Ges ut av Albert Bonniers förlag.
Tio berättelser om obehagliga kvinnor, som är nästan helt utan självinsikt. En politiker gör bort sig i en P1-debatt. En tonåring blir pyroman. En alkoholiserad bibliotekarie hjälper omedvetet till med mobbningen av sin egen dotter och två unga systrar utövar utpressning.

Amerikakistan av Limme & Palmqvist. Ges ut av Massolit förlag.
Ett nytt krångligt fall för kyrkoherden tidiga 1900-talets Karlshamn. I ett hus hittas en man halshuggen och omsorgsfullt lagd i en kista. Kort därefter hittas ytterligare ett lik i en likadan kista i hamnen. Ingen tillfällighet, tror kyrkoherde Simon Eldfeldt och hans systerson, konstapel Ivar Jönsson. Mannen i den första kistan visar sig vara amerikaresenären och kåkfararen Rudolf Hård. Kyrkoherden misstänker först att den skyldige är en gammal kumpan till Hård, men sanningen kanske är mer komplicerad än så? Förutom en mördare som härjar i staden så tampas både kyrkoherden och hans systerson med mer världsliga problem. Jönsson brottas med den egna moralen, och den fetlagde Eldfeldt försöker undkomma familjens djävulska plan att få honom att äta mindre, något som visar sig vara hans kanske svåraste uppdrag hittills.

Mindfulness för losers av Christoffer Holst. Ges ut av Bokfabriken.
Romantisk komedi om att lämna det trygga för att hitta hem på riktigt. Pamela Perssons liv är inte precis perfekt. Hon är 27 år och bor fortfarande hemma i källaren hos sina föräldrar i den jämtländska byn Solvik. Jobbet på frisörsalongen Hot Clip ger varken nog med pengar eller stimulans och alla människor i byn, inklusive hennes gamla tjejkompisar, ser ner på henne efter hennes medverkan i dokusåpan Heta nätter. När Pamelas största intresse i livet, den amerikanska skådisen Wade Crust, är på väg till Stockholm för en filminspelning ser Pamela sin stora chans. Hon måste fly från allt som är mörkt i Jämtlands skogar till allt som glimrar i storstaden. I Stockholm träffar Pamela den mopedåkande muskelbyggaren Sebbe och den nästan diplomerade mindfulnesscoachen Gloria. Samtidigt som det amerikanska stjärnbesöket närmar sig kryper allt hon lämnat i Solvik tätt inpå. Och frågan är vad Pamela egentligen letar efter?

Andrea__

Skrivet av Andrea

Driver Bibliophilia.se. Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.

Då det moderna Sverige blev till

ÄKTA AMERIKANSKA JEANS
av Jan Guillou
Piratförlaget, 2016
ISBN: 978-91-642-0494-3

Recensent: Andrea Zackrisson

I den sjätte delen av Jan Guillous serie Det stora århundradet står familjen Lauritzen inför en stor samhällsförändring, då överklassens roll i samhället blir mindre samtidigt som den amerikanska kulturen lockar ungdomen.

akta-amerikanska-jeansEric är en av de som utgör den tredje generationen Lauritzen. Han växer upp under 1950-talet, en omvälvande tid då grunden för det svenska välståndet läggs eftersom ett sönderbombat Europa skriker efter svenska råvaror. Samtidigt är det en tid då en ny ungdomskultur föds och de nya influenserna kommer från Amerika. Eric dras med i fascinationen för det nya inom, musik, film, mode och mat. Han smugglar in den förbjudna drycken Coca-Cola från det mer amerikavänliga Norge och blir först i klassen att bära äkta amerikanska jeans.

Det är inte bara omvärlden som står inför en förändring, även Erics liv ställs på ända då hans mor separerar från hans misshandlande styvfar. Eric, som har växt upp i överklassen, i en stora villa med hembiträden och ett garage fyllt av bilar, lever plötsligt med en ensamstående mor. Till skillnad från de tidigare romanerna så är det i Äkta amerikanska jeans stort fokus på klasskillnader.

Guillous styrka är att han är bra på att skildra dåtidens anda. Det märks att han gör mycket research inför sina böcker, och han lyckas övertyga mig om att det är så här det var ”förr i tiden”. Att det var så här folk tänkte och spenderade sin tid, och hur tidens anda var. Däremot misslyckas han att få mig att känna något för berättelsen och karaktärerna. Bokens fokus ligger på att beskriva eran då storyn utspelar sig, snarare än att skildra enskilda människoöden.

Om man läser boken på just det sättet, som en historiebok, så är den riktigt bra. Jag blir nyfiken, funderar och ställer frågor, och får några aha-upplevelser på vägen. Jag kan tänka mig att för de som är uppväxta under 1940- och 50-talen så kommer den här boken att bjuda på mycket igenkänning. Jag får behållning då jag lär mig mer om hur det var när mina mor- och farföräldrar var unga och mina föräldrar blev till.

Om man däremot är ute efter en historisk roman med de personporträtt och berättartekniker som man förväntar sig av skönlitteratur, hade jag rekommenderat en annan bok.

Det jag tycker att Guillou gör bäst är att skriva om historia som inte är så långt bort i tiden, men som vi verkar ha glömt av och är på väg att upprepa. Han gör vår historia tillgänglig på ett sätt som lockar människor att ta del av den och förhoppningsvis att lära av den. Det jag slås av och förfäras över när jag läser den här boken, och de andra böckerna i Det stora århundradet, är hur lätt människan glömmer, att den främlingsfientlighet som brett ut sig i Europa nu, på 2010-talet, påminner mycket om hur det såg ut i Europa innan andra världskriget.

De tidigare böckerna i Jan Guillous serie om Det stora århundradet är Brobyggarna, Dandy, Mellan rött och svart, Att inte vilja seoch Blå stjärna.

Andrea__

Skrivet av Andrea

Driver Bibliophilia.se. Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.

Frisörer med dold agenda

SVÄRMÖDRAR UTAN GRÄNSER
av Anna Jansson

Norstedts, 2016
ISBN: 978-91-1-307225-8

Recensent: Marika Mandrean

Svarmodrar-utan-granserAngelika och hennes systrar är frisörer med en twist; vem som hamnar i frisörstolen bredvid dig är ingen slump utan väl genomtänkt. De vill nämligen inte bara göra dig fin i håret utan också låta dig möta ditt livs kärlek.

Angelikas förhållande med kärleken Magnus har gått in i nästa fas och frågan dyker upp om de ska flytta ihop. Visst är Angelika kär men hon är ändå lite tveksam eftersom Magnus verkar ha hemligheter för henne. Håller han saker dolda för att han har dåligt samvete? Eller för att han inte vill att det ska bli bråk mellan dem för saker som inte betyder något?

Situationen ställs på sin spets när Magnus mamma, den firade deckarförfattaren Judith, behöver ett tillfälligt boende medan en vattenskada fixas hemma hos henne. Judith flyttar helt sonika in hos Angelika och känner sig verkligen som hemma.

Judith bedriver konstanta efterforskningar för de mordfall hon skriver om och går in och ut i olika roller för att verkligen förstå sina karaktärer. När hon en kväll tvingar Angelika och Magnus att testa olika positioner för att se om det verkar realistiskt att mörda på det sättet och om kroppen faller på ett visst sätt är gränsen nådd för Angelika.

Svärmödrar utan gränser är Anna Janssons uppföljare till Ödesgudinnan på Salong d’Amour. Även denna är varm, humoristisk och vardagsklok. Med vardagsklok menar jag att den tar upp problem som vem som helst kan stå inför och hanterar dem eftertänksamt. Dock är alla situationer lite skruvade vilket gör det roligt. Det är därför svårt att låta bli att sträckläsa boken.

Föregångaren ansåg jag vara lite ojämn, den hade en svacka i mitten, men Svärmödrar utan gränser har inte det problemet utan håller kvalitet och tempo boken igenom.

Det enda negativa jag kan komma på är själva titeln. Visst är det så att en svärmor har en stor roll i historien och att hon är helt utan gränser. Men titeln innebär att man osökt drar paralleller till Läkare utan gränser vilka utför humanitärt arbete i delar av världen där krig pågår. Parallellen är osmaklig då det ena rör arbete för en i många fall skyddslös befolkning och den andra är en underhållningsroman.

En rolig knorr i boken är att svärmodern är hyllad deckarförfattare. Jag blev nyfiken på hur mycket av Anna Jansson (som i normala fall skriver deckare) som finns hos svärmodern Judith. Får man sig en roll i en mordgåta tilldelad om man skulle bli hembjuden till Anna Jansson på middag så att hon kan se om hennes scenarier funkar? Är svärmodern Judith ett försök för Anna att förklara för nära och kära varför hon beter sig som hon gör? Eller har hon sett detta beteende hos sina kolleger? Eller tycker hon helt enkelt att det vore ett bra arbetshjälpmedel som hon önskar hon kunde med att använda i verkligheten?

Hursomhelst, läs Svärmödrar utan gränser!

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Askungesaga i Chinatown

MAMBO I CHINATOWN
av Jean Kwok

Bazar förlag, 2016
ISBN: 9789170284564
(Mambo in Chinatown, 2014)

Recensent: Andrea Zackrisson

Mambo-i-Chinatown

Kan man skapa sig ett eget liv och en egen identitet, när de ekonomiska förutsättningarna är små och traditionen hänger tungt över tillvaron? Det är några av de frågor som Mambo i Chinatown handlar om.

Tjugotvååriga Charlie Wong är född och uppvuxen i New Yorks Chinatown och har levt hela sitt liv enbart i dessa kvarter. Även i vuxen ålder bor hon kvar i samma lägenhet tillsammans med sin änkling till far, en nudelmakare från Peking, och sin elvaåriga syster. Hon jobbar som diskare och vantrivs. När hon får jobb som receptionist på en dansstudio får hon tillträde till en värld hon hittills knappt förstått existerar. Charlie, som alltid sett sig själv som klumpig och intetsägande, inser att hon ärvt sin döda mors danstalang. Hon blommar ut, långt från sin fars traditionella österländska regler.

Charlie vill göra allt för att hennes syster Lisa ska få ett bra liv, utan fysiskt slit och den ständiga stressen över att få ekonomin att gå ihop. Deras pappan är ambivalent. Han vet inget annat än de sedvanor som han haft med sig från Kina, samtidigt som han flyttat till USA för att hans döttrar ska få andra möjligheter än vad han själv haft. Men det är svårt att bryta med det gamla, att anamma en ny kultur. Speciellt då man lever i Chinatown, som är som en egen värld – ett litet Kina i New York, där livet fortsatt på nästan samma sätt som i Kina.

Det här är en av de bästa böcker jag någonsin läst. Och med tanke på hur många böcker jag läser varje år så säger det en hel del om vilken hög kvalitet den här boken håller.

Mambo i Chinatown är en fantastisk skildring om hur en andra generationens invandrare, som i det här fallet är fast mellan den tradition hennes föräldrar har med sig från sitt hemland och den amerikanska kulturen som hon själv är född i, försöker skapa sig en egen identitet – samtidigt som hon balanserar mellan föräldrarnas förväntningar och den västerländska kulturen. Charlie dras mellan dem, vill på amerikanskt vis själv bestämma över och forma sitt liv, samtidigt som hon som en god dotter på rutin utför de riter och vanor som hennes far växt upp med.

Andrea__

Skrivet av Andrea

Driver Bibliophilia.se. Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.

Vad skapar en martyr?

RECEPT FÖR MARTYRER
av Patrik Godin

Albert Bonniers förlag, 2016
ISBN: 9789100156589

Recensent: Marika Mandrean

Recept-for-martyrerTre separata historier, till en början utan sammanhang, som vävs ihop och får läsaren att ställa sig frågan ”Vad är det egentligen som händer?”. Det är utgångspunkten i Recept för martyrer av Patrik Godin.

I ett samhälle vid Öresund blossar en konflikt upp. En politiker vill bygga en förstklassig brygga vid stranden vilken ska bli en samlingsplats för invånarna. Men ett äldre par som bor precis vid byggplatsen motsätter sig idén och konflikten är ett faktum.

Det är andra världskriget och två svenska ynglingar har fått nog av Sveriges, i deras ögon menlösa, politiska linje. De ger sig av till SS-kontoret i Oslo för att ta värvning och befinner sig snart i Ukraina. Det ärofulla kriget visar sig dock vara en enda räcka av grymheter med avsaknad av respekt för människor.

Den kriminelle tonårskillen och hans styvpappa, ”Farsan” har fått ett Uppdrag. De ska bevaka en person, se till att denne inte kommer till skada. Eller är det snarare så att de själva ska ta honom av daga?

Allt eftersom historierna i Recept för martyrer framskrider låter Patrik Godin läsaren förstå hur de hänger ihop, sambandet som finns mellan dem.

När jag lägger ifrån mig den här boken behöver jag fundera över det jag tagit in. Det här är inte en bok som skriver läsaren på näsan vad som sker och varför. Inte nog med det, berättelsen är så gåtfullt skriven att jag, trots är vi är mitt i ett skeende, inte kan förstå varför huvudpersonen reagerar som den gör, säger det den säger eller drar de slutsatser den gör. Det är en av bokens svagheter.

Den andra svagheten är att den inte skapar ett band till läsaren vilket skulle få läsaren att bry sig om antingen personerna eller händelseförloppet.

Boken har självklart också fördelar. Det här är en intelligent bok där de tre berättelserna valts väl. Det är också intressant att se hur de politiska vindarna drar fram och tillbaka, ibland under årens lopp men hur de ibland kan ändras på bara några veckor.

Min slutsats är att Recept för martyrer hade mått väl av lite mindre hjärna och mycket mera hjärta för att få läsaren engagerad. En engagerad läsare är öppnare för de budskap som ges.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Feelgood i Marian Keyes anda

TRE ÖNSKNINGAR
av Liane Moriarty

Månpocket, 2016
ISBN: 9789175035642
(Three Wishes, 2004)

Recensent: Marika Mandrean

Tre-onskningarSystrarna Kettle väcker uppmärksamhet var de går. Det är oundvikligt med tanke på att de är trillingar, högljudda och totalt omedvetna om världen omkring dem. De har alltid varit fokuserade på varandra, att läsa av varandra, stödja varandra och att våldsamt grälande kämpa mot varandra för sin plats i familjen.

De är nu i 30-års åldern och de roller de sedan barndomen fått börjar luckras upp då de ställs inför vuxenlivets utmaningar. Den hetsiga, rebelliska Cat får reda på att hennes man har en affär, flower power Gemma kämpar för att ta sig ur de skyddsmekanismer hon satte upp då pojkvännen dog, och pålitliga, organiserade Lyn märker att hon inte längre orkar lösa alla andras problem.

Kärleken mellan trillingarna är stor, men vid den traditionsenliga födelsedagsfesten leder deras inre maktkamp till en våldsam och mycket offentlig explosion där en fonduegaffel spelar en avgörande roll.

Liane Moriarty har slagit igenom med dunder och brak på den svenska marknaden och nu finns hennes Tre önskningar i pocket. Jag sträckläser den och blir riktigt arg på mig själv när ögonen börjar gå i kors på kvällen och jag måste släcka och sova. Jag vill ju läsa klart, jag vill veta hur det går!

Författaren använder samma knep som i Stora små lögner, hon börjar boken med att berätta delar av en uppseendeväckande nyckelscen och självklart får hon då läsaren fast. Man vill veta vad i hela världen det handlade om. Men hon lyckas även hålla kvar läsarens nyfikenhet genom de vardagliga bekymmer huvudpersonerna har.

Jag skulle vilja påstå att Liane Moriarty är Australiens svar på Irlands Marian Keyes. Och då menar jag Keyes tidiga böcker (Vattenmelonen, En oväntad semester, När Lucy Sullivan skulle gifta sig), böcker präglade av humor, en berättarlust som lyste igenom och belysandet av frågor som berör många (kvinnor).

Vad jag kan se finns än så länge bara tre av Moriartys sju romaner utgivna på svenska. Vi har med andra ord mycket mer av henne att se fram emot!

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Harlequin i kulturell förpackning

ÖVERENSKOMMELSER
av Simona Arnstedt
Damm förlag, 2010
ISBN: 9789173516587

Recensent: Marika Mandrean

OverenskommelserDet är 1880 i Stockholm och Beatrice bor med sin farbrors familj. Hon känner sig inte hemma där men obehaget av att vara utböling vägs upp av den nära vänskapen med kusinen Sofia. I sällskapslivet börjar hon alltsom oftast stöta ihop med Seth, den snygge, starke affärsmannen som lever stort och inte visar någon hänsyn mot dem som går emot honom.

Atmosfären mellan Beatrice och Seth sprakar av passion och de dras mot varandra. Men vill Seth sluta leva som fri ungkarl med otaliga kvinnohistorier? Och varför dyker den obehaglige greve Rosenschiöld upp vid Beatrices sida hela tiden?

Överenskommelser är Simona Ahrnstedts debutroman och gav henne omedelbart ledning i genren romance i Sverige. Och Överenskommelser är verkligen en kärleksroman så det skvätter om det; de två udda figurerna som finner sin like i den andre, attraktionen som djupnar när de vågar öppna sig och visa sina svaga sidor, de elaka människor som står mellan dem, sexscenerna, missförstånden och så, efter de många vedermödorna, det lyckliga slutet.

Missförstå mig inte, jag sträckläser Simona Ahrnstedt och har stor behållning av hennes böcker. Jag ser heller absolut inte ner på genren, för mig har var bok sitt syfte och sin publik. Vissa böcker passar inte just mig men kanske någon annan, vissa är trevliga en stund, vissa lär mig något och vissa bor kvar inom mig.

Det jag ställer mig frågande till är att Ahrnstedts böcker på något sätt funnit en plats i, om inte finrummet, så åtminstone i dess förrum. Detta trots att de inte skiljer sig från vilken Harlequinroman som helst som man för en billig penning kan snappa åt sig på Pressbyrån.

Så läs och njut av Ahrnstedts böcker, men kom ihåg att inte titta nedlåtande på den som sitter bredvid i tunnelbanan med en Harlequin i handen.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.