Spänningsroman i skuggan av Säterklinikens skandaler

Rättspsykiatriska kliniken i Säter hamnar då och då på löpsedlarna med skandalrubriker om deras terapeutiska metoder, omfattningen av lugnande till patienterna och fabricerade erkännanden. Helena Kubicek Boye har nu valt att skriva en psykologisk thriller som utspelas på Säter och där efterverkningarna av skandalerna spelar en avgörande roll. Känsligt ämne? Javisst. Kittlande och spännande läsning? Absolut!

Innan snön faller av Helena Kubicek Boye. Bokfabriken, 2018.

I Innan snön faller har KBT-terapeuten Anna Varga tackat ja till ett jobb på Säter. Hon lämnar Stockholm och ger sig iväg till Dalarna, spänd på den nya omgivningen, den mytomspunna institutionen och sitt nya liv.

Väl där inser Anna att hon är ett bricka i Säterklinikens spel för att återta sitt goda namn och hon vet inte hur hon ska förhålla sig till det. Samtidigt börjar anonyma brev dyka upp på hennes hallmatta.

Någon vill att Anna ska lösa gåtan om en Säterjänta som försvann utan spår för många år sedan. Vart hon vänder sig får hon höra att ”Säter är speciellt”. Men vad innebär det egentligen?

Anna Varga dras in i något som liknar en katt- och råttalek och där hon inte vet vem hon kan lita till. Hotfullheten ligger på lur vart hon vänder sig.

Alla spänningsromanens ingredienser

Innan snön faller är tänkt att bli den första i en serie böcker om terapeut Anna Varga. Den har det som förväntas av en spänningsroman: intriger, gåtor djupt begravda i det förflutna, maktmänniskor som styr och en hotfull stämning som byggs upp av Dalarnas djupa skogar och mentalsjukhusets mörka kulvertar.

Själva historien kanske inte är den mest originella men boken får aktualitet genom Säters nutidshistoria. Vissa delar av boken lyckas dock inte. Dit räknar jag sexscenerna och en bihistoria som inte lyckas få den tyngd som antagligen var tänkt.

Men Kubicek Boye är framgångsrik i sin intention att belysa gångna tiders fruktansvärda metoder att lösa det man såg som problem. Hade en kvinna sex utan att vara gift? Sätt henne på mentalsjukhus! Vägrade en kvinna att följa familjens beslut? Lös problemet genom att gömma undan henne från världen i sinnessjukhusets isolerade värld.

Innan snön faller är därför i mina ögon en bra psykologisk thriller som ger inblick i både historiens och dagens psykiatriska vård och som skapar en sådan, lite otäck, atmosfär som man förväntar sig av en spänningsroman.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

1793 – en mörk historia

I det Stockholm som ”vanliga” människor levde i flyter ett lik upp i smutsigt vatten. I en huvudstad som försöker komma över Gustav III:s död och krig försöker några individer lösa ett mord som inte är likt något de sett förut.

1793 av Niklas Natt och Dag. Forum bokförlag, 2017.

Hösten 1793 hittas ett lik i Fatburen på Södermalm, den igenslammade sjö där allt kåkstadens avskräde hamnar. Den döde saknar armar och ben, men skadorna är inte nya. Cecil Winge är dödssjuk, han har inte långt kvar att leva, men när Stockholms poliskammare börjar utreda vad som har hänt liket krävs han på en gentjänst han inte kan neka.

Det har gått ett år sedan Gustav III blev skjuten under maskeradbalen. Kronprinsen är omyndig och krigsåren har tömt statskassan. Riket styrs av egenintressen medan folket far illa. Ingen litar på någon. Överallt frodas missnöje och paranoia. Samtidigt står Stockholm inför den svåraste vintern någonsin. Och mitt i allt detta ska Cecil Winge försöka lösa ett mordfall.

Ett fantastiskt sätt att ta del av historia

1700-talets Stockholm kommer verkligen till liv i den här romanen. Det låter superklyschigt, men Natt och Dag har lyckats beskriva de smutsiga gatorna, lukterna och ljuden på ett sätt jag inte läst förut. Han har valt att skildra de ”vanliga” människornas liv, istället för hovet och adelns leverna som är vanligt när det kommer till romaner som utspelar sig i Gustav III:s huvudstad. Det är en mörk berättelse, inte bara för att berättelsen kretsar kring ett brutalt mord, utan för att livet var tufft och vardagen svår för de allra flesta av Stockholms invånare. När jag läser 1793 blir jag ännu gladare och mer tacksam för att jag lever idag. Både för att jag som kvinna har bättre förutsättningar att skapa mig det liv jag själv har valt att leva, men också för att jag antagligen hade varit död för längesedan, i sviterna av en sjukdom som idag lätt kan behandlas. Och med tanke på min dåliga syn så hade jag fått leva livet som halvblind.

1793 har kallats för ”Bellman noir”, och jag hoppas på fler liknande romaner. Romaner som dels bjuder på en spännande handling och intressanta karaktärer, men som också ger en seriös skildring av historiska platser, människor och händelser.

Tillsammans med Anna Laestadius Larssons serie om 1700-talets Stockholm är 1793 ett fantastiskt sätt att ta del av vår historia.

Andrea__

Skrivet av Andrea

Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.

Februaris bästa nya böcker

Jag är inget fan av vintern. I alla fall inte den blöta vinter som vi har här nere i Västsverige. Men bra böcker lättar upp de gråa dagarna. Jag har läst flera bra böcker i januari och ser fram emot många fler framöver. I februari kommer flera nya, vad jag hoppas, spännande och intressanta böcker. Den jag ser mest fram emot är Flickan med sju namn, men även Ormen i Essex hoppas jag läsa snart.

Här är hela listan över mina favoriter bland böckerna som släpps i februari.

Himlen tillhör oss av Luke Allnutt. Ges ut av Forum bokförlag.
En berättelse om den ovillkorliga kärleken mellan far och son och om att försöka förstå det ofattbara.

Om man skulle spola tillbaka tiden, hade Rob sagt att han var en sådan där jobbigt lyckligt lottad man – gift med fantastiska Anna, pappa till den efterlängtade lilla pojken Jack, och med ett eget hus i norra London. Men det var då. Innan Jacks alltmer frekventa huvudvärkar och den där naggande känslan som Rob inte kunde skaka av sig. Innan alla läkarbesök som bekräftade att deras och varje förälders största rädsla blivit verklighet, och hela livet rasat. Nu finner Rob sin tröst i alkoholen, och via kontakter på webbforum blir den växande besattheten av en alternativ medicinsk behandling i Schweiz till slut den sista droppen för äktenskapet. Men mitt i all förtvivlan kommer klarheten till Rob som en käftsmäll, och han blir tvungen att ifrågasätta allt han så desperat hållit fast vid och försöka hitta en väg till försoning med alla han sårat – och med sig själv.

Litet land av Gaël Faye. Ges ut av Norstedts.
Om våldet mellan hutuer och tutsier i 1990-talets Burundi och Rwanda.

Gabriel är 10 år och bor i Burundis huvudstad Bujumbura med sin franske far, sin rwandiska mor och sin lillasyster Ana. Han tillbringar det mesta av sin lediga tid med ungarna på gatan, på ständiga upptåg. när Burundi för första gången får en demokratiskt vald president 1993, som genast avsätts i en blodig statskupp, bryter det latenta våldet mellan hutuer och tutsier ut. Gabriel får klart för sig att han inte är svart utan räknas som vit och att han dessutom är tutsi och därmed ett villebråd för soldaterna. När våldet trappas upp i både Burundi och Rwanda försöker Gabriel förgäves isolera sig i sin lilla värld genom att ta sin tillflykt till kamratgänget. Men våldet har brutaliserat leken och några av pojkarna har redan blivit soldater som tagit lagen i egna händer. Nu kräver de att Gabriel ska döda en man de tagit till fånga.

Flickan med sju namna av Hyeonseo Lee. Ges ut av Lind & co.
En unik inblick i en av världens mest hänsynslösa diktaturer.

Hyeonseo Lee växte upp under Nordkoreas brutala kommunistregim. Efter 1990-talets hungersnöd i landet började hon tvivla på propagandan och insåg att hon blivit hjärntvättad i hela sitt liv. När hon var sjutton år beslutade hon sig för att fly till Kina. Lee kunde inte återvända hem eftersom hon och hennes familj riskerade fångenskap, tortyr och offentlig avrättning. Hon lärde sig snabbt kinesiska och anpassade sig för att överleva. Tolv år senare återvände Lee till den nordkoreanska gränsen för att göra ett vågat försök att smuggla ut sin mor och bror ur landet och till Sydkorea – en svår, dyr och mycket farlig resa.

Ett mörkt kapitel av Winnie M Li. Ges ut av Norstedts.
En suggestiv roman, som har den psykologiska spänningsromanens form men med självbiografisk botten, och som växlar mellan två människors liv före, under och efter en våldtäkt. Det här är berättelsen om ett ögonblick som förändrar två människors liv för all framtid.

Vivian är en taiwanesisk-amerikansk kosmopolit som lever ett hektiskt liv Londons filmbransch. Johnny Sweeney är en femtonårig pojke, son till irländska resande, som lever i samhällets utkant. Deras vägar korsas en vacker vårdag i Colin Glen Forest Park dit hon begett sig för att vandra och han på jakt efter sitt nästa offer. Det blir Vivian som kommer i Johnnys väg, men bådas liv ska efter det fruktansvärda dådet förändras i grunden . De tvingas var och en på sitt sätt att konfrontera det förflutna och de handlingar och val som ledde fram till våldtäkten.

Ormen i Essex av Sarah Perry. Ges ut av Albert Bonniers förlag.
Har jämförts med Charles Dickens, Bram Stoker och Hilary Mantel och tagit Storbritannien med storm.

London 1893. Cora Seaborne är fortfarande ung men har just blivit änka, och nu förväntar sig omgivningen att hon ska snöra åt korsetten, klä sig i svart och dra sig tillbaka med en knähund i famnen. Men det livet passar inte Cora. Hon bestämmer sig för att lämna storstaden för landsbygden i Essex och till den lilla staden Colchester där rykten om ett mystiskt odjur har skapat masshysteri hos lokalbefolkningen. Coras teori är att det rör sig om en oupptäckt art som hon är fast besluten att hitta och klassificera. Hon finner en oväntad vän och intellektuell jämlike i traktens präst William Ransome. Tillsammans söker de svaret på gåtan, samtidigt som Will och Cora oundvikligen dras till varandra.

Den som är värd att bli älskad av Abdellah Taia. Ges ut av Elisabeth Grate förlag.
Brevroman i vilken författaren utforskar ondskans ursprung och skildrar hur den franska kolonialismen dröjer kvar i en ung homosexuell marockans kärleksliv.

 

 

Andrea__

Skrivet av Andrea

Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.

Stormaktstiden i ett diffust skimmer

Krigarkungen Gustav II Adolf och hans administrative vapenbroder Axel Oxenstierna utgjorde ett starkt team på 1600-talet. Ulrika Kärnborg har tagit deras livsöden som utgångspunkt för den något underliga romanen Saturnus tecken.

Saturnus tecken av Ulrika Kärnborg. Natur & kultur, 2016.

Sverige, ett litet land i utkanten av världen, vill mer. Det vill säga konungen vill mer. Och rikskansler Oxenstierna vill mer. Det första steget är att ordna ett gifte med en prinsessa som kan leda till allianser med andra länder. Det stora religionskriget väntar runt hörnet.

Vi hör omväxlande historien berättas ur rikskansler Oxenstiernas, drottning Maria Eleonoras, dvärgen Lisbetas och andras perspektiv. Det hela blir en mustig berättelse fylld av dolda agendor, personliga sorger och storslagna politiska vändpunkter.

Distans till läsaren

Man skulle kunna säga att Kärnborgs roman Saturnus tecken är likartad Hilary Mantels Wolfhall. Detta både på grund av temana i böckerna men framförallt eftersom de historiska skeendena ligger under en sorts dimma som gör dem svåra att se igenom och där något övernaturligt hänger i luften.

Men medan Mantels böcker griper an mig som läsare, gör mig fascinerad, finns en distans mellan Kärnborgs prosa och mig. Det stör mig att Saturnus tecken blir som mest levande när den vältrar sig i odörer från smutsiga människor och dunkla, smutsiga sexuella fantasier. Och varför har en skamfull sexualitet som lurar under ytan så stor plats i en historisk roman om en de mest omvälvande tiderna i Sveriges historia?

Jag kommer för egen del fram till att om jag vill lära mer om 1600-talets Sverige så gör jag bäst i att vända mig till Göran Redins Lövbergaserie.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Jag gillar en kille som gillar en tjej som gillar en…?

Den gamla ramsan man halvsjöng under högstadietiden förklarar en del av dramat i Sally Rooneys hyllade debut Samtal med vänner. Men boken är mycket mer än en traditionell historia om en kärlekstriangeln … eller kvadrat eller vad det nu blir i det här fallet.

Samtal med vänner av Sally Rooney. Albert Bonniers förlag, 2017.

Samtal med vänner har blivit en succé och Rooney räknas som en förebild för den unga generation av författare som nu kommer. Historien är definitivt en spegel av sin tid, så som den ser ut ur millenials perspektiv.

Splittring, oro och lycka

Frances är ung, smart och har världen vid sina fötter. Men vad hon egentligen vill göra med sitt liv är lite oklart. Om hon är så intresserad av intellektuella frågor som hon verkar eller om det bara är en del av den ”image” hon jobbar på är lika oklart.

Hennes vackra, spontana vän och före detta flickvän, Bobbi, är hennes ständiga följeslagare. De två uppträder på scen med poesi Frances har skrivit och de är som ler och långhalm.

När Frances och Bobbi möter fotografen Melissa och hennes man Nick, blir det början på ett kärleksförhållande som skapar splittring och oro men samtidigt ger lycka. Frances försöker hålla sig kallsinnig men dras till den snygge och lite äldre Nick som dessutom är något så glamoröst som skådespelare.

Men vad händer med Nicks och Melissas äktenskap? Och hur ska Frances relation till Bobbi fortsätta när det kommit in en tredje part som tar plats i Frances liv?

Skildring av det moderna Irland

Under 90- och 00-talen var Dublin och övriga Irland ofta centrum för romaner. Tänk på de stora succéer som Marian Keyes, Frank McCourt och Maeve Binchy då hade. Sedan dess har det, åtminstone från min horisont, varit ganska tyst därifrån.

Det Dublin jag återser har dock inte stått stilla utan visar livet som det är där idag. Keyes berättelser om singlar som festar loss är ganska oskuldsfulla jämfört med Rooneys historia. McCourts råa berättelser om uppväxt med hunger, fattigdom och brutala alkoholister till föräldrar har däremot mildrats. Idag finns mer hjälp att få från samhället även om grundproblematiken finns med i Samtal med vänner.

Och det är här boken blir mer än en traditionell kärlekshistoria. Klassfrågan finns där, och karaktärerna tar ställning, känner skam och stolthet.

HBTQ-rörelsens genomslag visar sig i att det hos Frances inte finns några tankar om att det skulle vara avvikande att vara homosexuell. Och att hon går från att dras till kvinnor över till män blir bara en konstaterande tanke hos henne. Inte ett problem.

Det slår mig också hur viktigt det är för karaktärerna hur de framstår för andra. Att man jobbar så hårt på hur andra ska uppfatta en, oavsett hur man egentligen är eller vad man känner på insidan. Men är detta det eviga problem man står inför som ung? Eller handlar det om att vi idag uppträder på så många scener, som Facebook, Twitter och Instagram?

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Vårens böcker om andra världskriget och förintelsen

Hösten 2016 besökte jag och en vän Auschwitz. Det är en upplevelse som jag aldrig kommer att glömma.

När vi gick där, en grå och blöt oktoberdag, såg håret som rakats av tusentals människors huvuden och märkena efter människors naglar på väggen i en gaskammare, fick höra om vad människor varit med om, övermannades jag av en känsla av overklighet. Det kändes som om jag gick runt på en filminspelning. Platsen hade jag sett flera gånger på tv och i film, berättelserna var så sjuka att de inte gick att ta in. En del av mig vill inte tro att människor kan vara så onda mot varandra, göra varandra så illa. Men Auschwitz, och de andra koncentrations- och dödsläger som finns kvar, vittnar om att det har hänt.

Nu när de flesta av de som överlevde nazisternas koncentrations- och dödsläger har gått bort och ju längre bort i tiden vi kommer från 1940-talet, desto viktigare är det att vi fortsätter läsa om det som hände då. Vi får inte glömma. Framförallt inte då högerextremismen ökar runt om i världen.

I vår ges flera böcker som har med andra världskriget och framförallt Förintelsen att göra. Jag vill tipsa lite extra om tre av dem.

Vägen till Nürnberg. En berättelse om familjehemligheter, folkmord och rättvisa av Philippe Sands
När juristen Philippe Sands får en inbjudan att föreläsa i Lviv i Ukraina öppnas en okänd dörr till hans familjs historia. Med utgångspunkt i morfaderns flykt undan nazisterna inleds en andlös resa som tar läsaren från det forna Lemberg till rättegångens Nürnberg. Prisbelönta Vägen till Nürnberg är en berättelse om folkmord, familjehemligheter och drömmen om rättvisa.

Och du kom inte tillbaka av Marceline Loridan-Ivens
Räknas till de främsta inom genren vittneslitteratur. 1943, när hon var femton år, greps hon och hennes far (modern och syskonen lyckades gömma sig) av fransk milis och via tre franska läger hamnade de till slut i Polen: fadern i Auschwitz, hon i Birkenau. Han lyckades smuggla till henne ett brev, en tomat och en lök. Sedan skildes de åt, och han försvann för alltid. När Marceline återvände till Frankrike, var hon både en främling i sitt eget land – som fortfarande på många sätt levde kvar i krigets antisemitism – och i sin egen familj. Hon hade ingen att dela sina fasansfulla minnen med. Långt senare blev det den här berättelsen, som kan läsas som ett långt brev ställt till fadern, ”du” som aldrig kom tillbaka.

Vi kommer snart hem igen av Jessica Bad Bonde och Peter Bergtin
I serieform gestaltas sex människors vittnesmål om Förintelsen. Några av dem som var barn då lever ännu och kan berätta om hur det var. Vad som hände dem och deras familjer. Vad de kände. Hur de överlevde. Vad de förlorade. De berättar om undernäring, missad skolgång, familjer som slits isär och första mötet med Sverige och hur man fortsätter leva, trots allt.

Det finns massor med bra litteratur på samma tema. Under taggarna Förintelsen och Andra världskriget hittar du våra recensioner av böcker som handlar om det.

Andrea__

Skrivet av Andrea

Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.

Rättsröta i folkhemmet

Man är oskyldig tills dess man funnits skyldig i domstol. Detta är en grundläggande princip i ett rättssamhälle. Men hur går det om polis och åklagarmyndigheter inte ger alla fakta till domstolen, utan bara det som tyder på skuld? Hur går det när journalister bestämmer sig för att en person är skyldig och basunerar ut det på löpsedlarna? Kan en person få en rättvis behandling då?

Mördaren i folkhemmet av Lena Ebervall & Per E Samuelson. Piratförlaget, 2012.

Lena Ebervall och Per E Samuelson har i flera spännande och välskrivna böcker i romanform beskrivit verkliga svenska rättsfall, till exempel i Florence Stephens förlorade värld och Ers majestäts olycklige Kurt. Det är svensk True Crime där man ställer sig på den lilla människans sida.

Läs vår recension av Florence Stephens förlorade värld.

Jag har precis avslutat Mördaren i folkhemmet, en bok som gör mig upprörd så många gånger eftersom det verkligen handlar om en person som inte har en chans gentemot staten och dess förlängda arm i form av journalister.

Dömd på förhand?

En kall och mörk decemberdag 1939 försvinner det lilla barnet Gerd från Stockholm. När hon efter ett tag hittas skändad och mördad chockas det svenska folket svårt och alla vill att den skyldige ska hittas och straffas. Rättvisa måste skipas och polisen känner av pressen från allmänheten.

Polisen har bara indicier att gå på. Gerd har setts dras in i en viss typ av bil. På hennes kropp hittas djurhår och fibrer från jutesäckar.

Dessa indicier passar väl in på den svenske mästaren i terränglöpning, Olle Möller. Han blir mycket stressad av sammanträffandena och börjar bete sig konstigt mot sina bekanta.

Olle är en glad och sällskaplig person, men han är också skrävlig och känd för sina kvinnohistorier. Eftersom han inte är supersmart säger han en del dumheter och snart får polisen korn på honom.

Polisen har snart bestämt sig: Olle Möller är mördaren! Efter det har Olle inte en chans. Mordet på Gerd kommer att följa honom genom livet och han blir om och om igen misstänkt för nya brott. Men är Olle verkligen skyldig eller har han blivit dömd på förhand?

Ebervall och Samuelson övertygar

Det är kanske motsägelsefullt att jag tycker true crime är så intressant med tanke på att deckare många gånger tråkar ut mig. Kanske är det för att deckare ofta är stöpta i en och samma form. Kanske är det för att det verklighetsbaserade gör det till en historisk händelse.

Oavsett så har Ebervall och Samuelson blivit ett par av mina favoritförfattare på senare tid. Deras sätt att dramatisera, ge människorna kött och liv, förklara rättsprocessen och sätta in historierna i sitt tidstypiska sammanhang tilltalar mig mycket. I det här fallet blir Sverige under 1930- till 1960-talet levande.

Inte blir det sämre av att jag lyssnar på en ljudboksinspelning med Björn Granath som uppläsare. Han håller för det mesta en avmätt, distinkt ton, vilket passar det polisiära och domstolsmässiga innehållet. Men ibland drar han till med en 30-tals Stockholmsslang som man känner igen från gamla filmer och som ger historien liv.

Olle Möller nekade till brott ända till sin död. Olika personer har försökt ge honom upprättelse men formellt är han fortsatt en dömd mördare. Ebervall och Samuelson övertyger i varje fall mig om att Möller blev oskyldigt dömd. En rättsskandal om det är så. Man kan då tänka sig att mycket har hänt sedan Olle Möllers tid, att rättssamhället blivit starkare. Men hur var det egentligen i Kalamarksfallet där Kaj Linna nu fått resning och frikänts efter ett mycket långt fängelsestraff?

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Det är Robin Hood jag vill ha!

Varje julafton ser vi en liten snutt ur Disneys Robin Hood: hur den rättrådige räven Robin tar säckar med pengar från den eländige prins John och hur Sir Väs håller på att vakna och ana oråd. Men har Robin Hood och de andra funnits i verkligheten? Vem var han i så fall egentligen? Det tar sig Dick Harrison an i Mannen från Barnsdale – historien om Robin Hood och hans legend.

Mannen från Barnsdale av Dick Harrison. Norstedts, 2000.

När historieprofessorn tar sig an legenden om Robin Hood gör han det grundligt. Han söker sig tillbaka till de äldsta källorna och tar sig framåt i tiden. Samtidigt försöker han hitta belägg för om de fredlösa i Sherwoodskogen och andra involverade i historien kan ha funnits.

Det är den ena delen av boken. De andra handlar om hur legenden har förändrats över tid, hur varje epoks egen kultur och synsätt påverkat den. Vi följer alltså hur berättelsen om Robin Hood har förändrats från senmedeltid till nutid vilket ger en inblick i varje period.

Under 1900-talet har åtskilliga filmatiseringar gjorts och även dessa går Harrison in på eftersom det de senaste hundra åren är genom filmerna legenden utvecklats. Denna bok fungerar därför både för de som är historie- och de som är filmintresserade.

Ljudboken precis som Harrisons föreläsningar

För några år sedan var jag på en föreläsning Dick Harrison höll om slaveriet. Det slog mig då vilken bra föreläsare han var, en riktig showman som höll oss intresserade och engagerade under hela sittningen. När jag sedan försökte läsa en bok han skrivit fungerade det dock inte. Texten var tung, detaljerna många.

När jag gav mig i kast med Mannen från Barnsdale gjorde jag det därför som ljudbok. Och det var ett lyckokast! Visst är det detaljerat och ibland omständligt, men det är Harrison själv som läser och därför blir det stor dramatik, han lever sig verkligen in i ämnet precis som vid föreläsningen jag var på. Dessutom kommer humorn fram på ett helt annat sätt, när Harrison själv läser sin text med sin torra, lite sarkastiska humor.

Så för alla dem som vill veta mer om personen bakom Disneyfilmen, Kevin Costners filmkaraktär eller helt enkelt varför vi fortfarande känner till en man som (kanske) levde för niohundra år sedan: ta er an Mannen från Barnsdale, gärna som ljudbok!

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Augustus – den gudomlige kejsaren

Tillsammans med Julius Caesar brukar kejsar Augustus räknas till Romarrikets stora. Förra året kom John Williams roman Augustus ut i Sverige. En bok som ger ett nytt perspektiv på Augustus liv.

Augustus av John Williams. Natur & kultur, 2017.

Julius Caesar är död. Mördad av en grupp intrigerande senatorer som vill få tillbaka makt genom att bli av med den starke Caesar. Vad trodde de skulle hända sedan?

Ja, vad som händer är att Caesars utvalde arvinge Octavianus vill ta makten. Men fler parter finns, till exempel Marcus Antonius. Triumvirat instiftas för att en maktbalans ska finnas, men de bryter samman, inbördeskrig bryter ut. Efter många turer går Octavianus segrande ur det hela och blir Augustus.

Men hur uppfattades det hela av de som befann sig i denna dramatiska epok? Och hur var det egentligen med Augustus familj, vilken skakades av skandal efter skandal?

Fängslande och levande

I John Williams tappning blir Augustus liv levande på ett sätt jag inte trodde möjligt. Williams använder sig av brevform när han beskriver händelserna. Vi får höra rösterna av Augustus styvfar och dotter, hans närmsta vänner, filosofer på besök i Rom, och av fiender som Marcus Antonius.

Genom alla dessa personer, som har olika ställning, nationalitet och lojalitet, får vi många olika perspektiv. Augustus själv kommer först inte till tals, och boken igenom förblir han en enigma, något som gör boken ännu mer fängslande.

Det kan vara lite problematiskt att hålla ordning på alla de personer som dyker upp i Augustus. För min del gör det inget, Williams skriver på ett sätt som gör att man snart kommer på var någonstans i pusslet personen hör hemma.

Williams stor efter sin död

Universitetsläraren John Williams har postumt fått mycket uppmärksamhet för sitt författarskap. Stoner var en bok jag inte alla tyckte om, trots all fantastisk kritik den fått. Det gav mig ingenting att läsa om en mycket vanlig mans passiva liv. Romarriket däremot fascinerar mig och jag slukade Augustus.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Att hålla uppe fasaden

I Kära Barbro av Lena Ackebo följer vi en medelålders kvinna på drift. Fasaden utåt är alltid högt på hennes prioriteringslista. Men varför? Och vad döljer sig bakom den? Nu har Ackebos uppföljare till Världens vackraste man kommit.

Kära Barbro av Lena Ackebo. Natur & kultur, 2017.

Efter systrarna Barbros och Monas semesterresa till solen reser Barbro hem ensam. Mona hittade kärleken på resan och bestämde sig för att stanna kvar på Mallorca.

Barbro vet inte riktigt hur hon ska ta det. Chock, avsmak, beundran, glädje och avund avlöser varandra. Hon har svårt att sluta tänka på Monas mod.

Väl hemma går Barbro tillbaka till sina gamla rutiner. Hon är hemmafru, maken jobbar mycket och bara yngsta barnet bor kvar hemma. Men han är tonåring och vill inte veta av hennes omsorger. Barbro finner att hon fördriver tiden, väntar på att något ska hända, på att hon ska hitta någon mening med sitt liv.

När modern blir sjuk rörs det förflutna upp till ytan och plötsligt börjar allt röra sig väldigt fort omkring Barbro.

Är vi uppriktiga mot oss själva?

I Världens vackra man fick vi omväxlande följa händelseförloppet från de båda systrarnas synvinkel. I Kära Barbro är det uteslutande Barbros röst vi hör.

Man kunde tänka sig att det gör historien mer subjektivt och därför ger ett sämre helhetsperspektiv. Ja, så är det ju. Men vad Ackebo då gör otroligt bra är att få mig som läsare att börja ifrågasätta Barbro.

Är vi alltid uppriktiga mot oss själva, ens i våra egna tankar? Är vi alltid öppna för hur vårt beteende ter sig för andra? Nej, självklart inte. Så medan Barbros röst för berättelsen framåt börjar jag fundera på hur denna kvinna egentligen är och vad hon vill.

Från mitt perspektiv gör det romanen intressant. I övrigt har jag svårt att relatera till Barbros liv, personlighet och fokus. Jag är några år för ung för det.

Läs också gärna Bibliophilias recension av Världens vackraste man.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.