Moriarty slår till igen

Andras vänner av Liane Moriarty. Albert Bonniers förlag, 2017.

Liane Moriarty har snabbt etablerat sig som författare till spännande och humoristiska romaner om vardagslivets dramer. Det är relationerna mellan människor och de hemligheter som döljer sig under ytan som skapar en thrilleraktig stämning i hennes böcker. Senast utkommen är Andras vänner.

Vem kunde tro att en grillkväll för tre familjer i en lugn villaförort kunde vända upp och ned på livet?

Erika hade inte den lättaste uppväxten men har hittat en säker plats i livet med sin trygge, korrekte man. De har dock en stor önskan i livet. Kanske kan Erikas bästa vän Clementine hjälpa till att uppfylla den?

Clementine är cellist och försöker balansera sin konstnärssjäl med rollen som mamma till två små flickor. Vänskapen med Erika är komplicerad, de är hårt bundna till varandra och har alltid delat sina liv med varandra. Samtidigt grumlas vänskapen av motvilja och agg.

En vacker eftermiddag ska Clementine och hennes familj till Erika och Oliver på middag. Erikas grannar, Vid och Tiffany, insisterar dock på att allihop kommer över till dem på en grillkväll i deras frodiga trädgård.

Väl där glömmer paren det ansvar de har som vuxna, och katastrofen närmar sig.

Jag nämnde tidigare att Moriartys böcker liknar thrillers. Det beror på det upplägg hon har, där läsarens nyfikenhet kittlas från första sidan. Hon antyder att ”något” stort, viktigt, dramatiskt, tragiskt, skräckinjagande har hänt, men håller sedan läsaren på halster. Detta tillsammans med förmågan att skapa trovärdiga miljöer och karaktärer gör Moriartys böcker svåra att lägga ifrån sig.

Jämför jag Moriartys böcker är Öppnas i händelse av min död den som är mest spännande, Stora små lögner har bäst upplägg och Tre önskningar den roligaste, och är dessutom min personliga favorit.

Andras vänner når alltså inte upp till dessa böckers nivå men är fortfarande riktigt bra.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Omvälvande tider under Gustav Vasa

Gustav Vasa – landsfader eller tyrann? av Lars-Olof Larsson. Norstedts, 2005.

Gustav Vasas tid var definitivt en tid med stor förändring inom det som nu, men inte då, var Sverige. Det är det som gör perioden så intressant. Vad sägs till exempel om brytning med Kalmarunionen, brytning med katolska kyrkan, införande av en ärftlig kungatitel, skattepålagor för betala utländska skulder och så inhemska uppror som blossade upp om och om igen.

Jag har precis läst Gustav Vasa – landsfader eller tyrann? av Lars-Olof Larsson vilken sätter in Gustav Vasas styre i ett europeiskt perspektiv.

Sedan skoltiden vet vi att Gustav Vasa var en person vars förändringar av det svenska samhället fortfarande påverkar oss. Vi har också hört historien om hans resa genom Dalarna och hur han undkom Kristian Tyranns soldater. Perioden verkar alltså full av äventyr och intriger.

Vill man veta fakta bakom dessa tiders omvälvningar är Gustav Vasa – landsfader eller tyrann? ett mycket bra val. Lars-Olof Larsson berättar lättfattligt historien om Vasas väg från kaoset efter Stockholms blodbad till en död på ålderdomen med en tryggad arvslinje och ett förändrat rike.

Som bokens titel anger kan Vasa uppfattas på två helt skilda sätt. Var han en landsfader eller en tyrann? Författaren sätter in historien i sitt sammanhang genom att gå igenom de politiska idéer från Machiavelli som rådde vid denna tid och genom att jämföra den svenska utvecklingen med andra europeiska länders. Det blir det tydligt att Gustav Vasa var ett barn av sin tid.

Dessutom var han mycket energisk om man betänker hur mycket han fick gjort och hur mycket han detaljstyrde. Larsson menar på att den svenska centralstyrningen startades vid denna tid, mycket på grund av Gustav Vasas misstänksamhet. Han höll koll på fogdar, adelsmän och bondeledare och styrde sina barns uppfostran in i detalj. Sina åsikter fick han ut i riket genom propaganda.

Gustav Vasa – landsfader eller tyrann? vann Augustpriset 2002 i kategorin Bästa Fackbok. Med tanke på hur intressant och överskådligt Larsson redogör är detta ett välförtjänt pris.

Om de händelser som lämnade vägen öppen för Gustav Vasa att ta makten finns också en hel del nyutkommen litteratur. Känner man för att få en snabb inblick och få ytterligare bakgrundsinformation till Vasa styre så har några av dessa böcker tagits upp i Vetenskapsradion Historias podcasts. Jag rekommenderar:

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Bland tomtar och troll, och en massa guld

Kleptomania av Kristina Hård. Mörkersdottir förlag, 2016.

Kleptomania är en av de mest spännande böcker jag läst på ett bra tag. Övernaturliga väsen och svensk vildmark – finns det något bättre upplägg för spänning än så?

Den värsta tågolyckan i modern tid sker en sommarnatt i en djup skog. Inga överlevande hittas. Inte förrän Linus Kaiser efter flera veckor stapplar ut ur skogen mil från själva olycksplatsen. Han är förvirrad, undernärd och lider av en svår minnesförlust.

År senare är hans luftskeppsimperium en framgångssaga och ingen förstår hur det gått till. Själv är han döende i cancer. När Ingra Varg får i uppdrag att ta reda på sanningen bakom framgången och var alla pengar kommit ifrån beslutar han sig för att avslöja vad som egentligen hände i skogen efter tågkraschen.

Övernaturliga väsen, svensk vildmark och en stor hemlighet som jag under hela boken väntar på ska avslöjas. Den har alla komponenter jag gillar, och gillar gör jag – väldigt mycket. Jag slukar den här boken, vill inte lägga den ifrån mig. Författaren Kristina Hård vet hur hon ska bygga upp spänningen och göra läsaren nyfiken, det är en berättelse som jag förlorar mig i. Dessutom innehåller den det jag efterfrågar i en spänningsroman: språket, förmågan att skapa stämning, och välbeskrivna karaktärer.

Kleptomania får högsta betyg, trots slutet som är alltför mycket av en cliffhanger. Det är här inte en bok som kan läsas fristående, man måste läsa de följande böckerna i serien för att få hela historien.

Följande delar i serien är Snösommar, som redan har getts ut, och Blodkraxa som kommer nästa år.

Andrea__

Skrivet av Andrea

Driver Bibliophilia.se. Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.

Topplista – bästa böcker hittills i år

2017 har hittills varit ett bra läsår! Det har blivit en blandad kompott med romaner, facklitteratur och till och med några deckare. Här kommer en lista med mina favoriter:

Den som stannar, den som går av Elena Ferrante
Stalin – den röde tsaren och hans hov av Simon Sebag Montefiore
Två systrar av Åsne Seierstad
Sanning och skvaller av Curtis Sittenfeld
Hennes nya namn av Elena Ferrante
Ingenting är sant och allting är möjligt av Peter Pomerantsev
Mambo i Chinatown av Jean Kwok
Någonstans brister himlen av Erika Olofsson Liljedahl
Sund av Tove Folkesson
Nötskal av Ian McEwan

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

När inget är sant men allt är möjligt – en berättelse om Ryssland

Ingenting är sant och allting är möjligt av Peter Pomerantsev. Ordfront förlag, 2016.

Det går inte att hitta en rubrik som bättre fångar Peter Pomerantsevs bok om dagens Ryssland än dess titel Ingenting är sant och allting är möjligt. Vi tas med på en vild färd som lämnar oss förvirrade och misstrogna. Hur ska då inte människorna som lever i den världen känna sig?

Peter Pomerantsev växte upp i Storbritannien som son till ryska emigranter. När han som vuxen börjar arbeta som TV-dokumentärfilmare i Moskva öppnar hans efternamn dörrar. Under ett antal år upplever han själv hur politiken styr den ryska medievärlden och träffar människor vars livshistorier berör honom.

Några av de historierna finns nu samlade i Ingenting är sant och allting är möjligt. Vi möter de unga, vackra kvinnor från olika delar av gamla Sovjetunionen som tar sig till Moskva för att hitta en ”forbsare”, en rik man vars älskarinna de kan bli. Men bäst före-åldern på kvinnorna är låg, så vad händer med dem när männen söker nya skönheter?

Pomerantsev berättar också historien om mannen som ställer till galna maskeradfester som både är ett motstånd mot makten och som hyllar den. Detta är en historia som påminner mig om Henrik VIII’s fester där hovet klädde ut sig för att fördriva tiden och hylla kungen. Och där allt i minsta detalj styrdes av kungen själv.

Vi ska heller inte glömma historierna om maffioson som blev en del av den nya makten på 90-talet efter Sovjetunionens upplösning, den kvinnliga företagsledaren som fängslades grundat på absurda anklagelser och människorna som söker en mening i livet genom att gå med i sekter.

Samtidigt som Pomerantsev berättar dessa människors historia visar boken hans egen livsresa och hur hans upplevelser påverkar honom.

Jag rekommenderar starkt Ingenting är sant och allting är möjligt för de som är intresserade av vår nutidshistoria och av att försöka förstå Rysslands politik idag. Vi läser om oljeledningar genom Europa ägda av ryssar, korruptionsskandaler kring OS i Sotji, behandlingen av homosexuella, landets intressen i Syrien och maktbalansen mellan USA och Ryssland som nu är i gungning.

Förståelsen för dessa rubrikernas händelser ökar när man ser den mentala och politiska resa Sovjetunionen (och nu de olika staterna) har gjort under 1900-talet. Pomerantsev poängterar hur landet de senaste 30 åren har gått från en typ av styre till den andra (kommunism, maffiastat, kapitalism med oligarker i spetsen, till dagens ‘tsardöme’ under Putin). Vad händer med människor när allt förändras så fort att grundvärderingarna i deras samhälle trasas sönder?

Det är inte för inte som bokens underrubrik är ”Det nya Rysslands surrealistiska själ”.

Not: Då detta är en politisk bok förespråkar jag självklart ett kritiskt granskande öga vid läsningen.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Roligt och underhållande om Stormaktstiden

Tjockskallarnas uppror av Kalle Holmqvist. Murbruk förlag, 2017.

Under 1600-talet var Sverige i krig nästan hela tiden. Dansken, fransken, ryssen, polacken, österrikaren och brandenburgaren var några av dem landet var i konflikt med. Tjockskallarnas uppror är en charmig och lärorik bok om den dramatiska och krigsfyllda Stormaktstiden.

I maj 1659 får prästen herr Petrus i Uggledalen i norra Uppland ett brev från landshövdingen. Femton unga män från trakten ska bli soldater och skickas ut i kriget mot Danmark. Det har kungen bestämt. Men bönderna i Uggledalen vill absolut inte vara med i kriget. Danskarna har väl aldrig gjort dom något ont? Vore det inte bättre om alla fick vara hemma och sköta sina åkrar som vanligt? För att undvika att femton personer ska skickas till en säker död gäller det att lura arméns rekryterare på något sätt. Ungdomarna Jon och Sigrid försöker komma på en smart plan.

Tjockskallarnas uppror är en både rolig, underhållande och lärorik berättelse om hur det var att leva under 1600-talet. Kalle Holmqvist har en härlig ton som gör en dramatisk händelse lätt att ta till sig, utan att allvaret försvinner. Det här är ett jättebra sätt att lära ut historia till unga!

Andrea__

Skrivet av Andrea

Driver Bibliophilia.se. Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.

Vänskap på prov

Min bästa väns fru av Peo Bengtsson. Lavender Lit, 2017.

På förlagets hemsida beskrivs Peo Bengtsson som en författare vars huvudpersoner ”både behöver en klapp på axeln och en spark i röven”. Det är definitivt sant i Bengtssons nya roman Min bästa väns fru.

Svante och hans familj ska traditionsenligt tillbringa en sommarvecka på bäste vännen Hennings sommarställe. Svante ser fram emot det, han har kört fast i sitt romanskrivande och behöver bolla med Henning vars åsikter och stöd han förlitar sig på.

Den här sommarveckan blir dock inte som någon annan. Medan Svantes barn springer omkring och får uppleva ”en äkta svensk sommar” långt ifrån asfaltsdjungeln blir förhållandet mellan de fyra vuxna allt spändare.

På sommarstället finns också Hennings fru Karen som har en stark dragningskraft på Svante. Och nu vill Henning och Karen vill ha Svantes och hans frus hjälp med något mycket delikat.

Jag har tidigare läst Bengtssons debut Mannen utan ryggrad vilken jag gav goda recensioner. Tyvärr finner jag temat i Min bästa väns fru ointressant vilket gör att historien inte griper tag i mig.

Boken är en samtidsroman som refererar till en livsstil många idag har; fynd på loppisar, miljötänk, god mat, gott vin, en längtan efter en egen stil. Till och med bokens omslag ger en hipsterkänsla.

Men det är relationerna som står i fokus. Svante vill vara en bra pappa, god make, pålitlig bästa vän. Intentionerna är alltså goda, men han lyckas inte alltid. Då kastar Peo Bengtsson in olycksfall av olika slag i handlingen för att Svante ska få sig en tankeställare och komma på rätt väg igen. Tekniken känns alltför uttänkt för att beröra.

Sammantaget kan jag konstatera att detta inte är en roman för mig men att det finns en målgrupp därute, bland dem som kan identifiera sig med livsstilen.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

På flykt undan Digerdöden

Tiden är inte än av Elin Boardy. Wahlström & Widstrand, 2017.

Elin Boardys senaste roman Tiden är inte än tar oss med till mörkaste medeltid. Katastrofen har drabbar Europa i form av Digerdöden. Den utplånar en tredjedel av Europas befolkning och människor förlorar allt och ger sig ut på vägarna.

I en värld där Digerdöden har satt skräck i människorna lämnar Sigrid sitt hem för en resa genom Europa. Från Falsterbo till Krakow, så Prag och vidare, vidare.

På sin väg möter Sigrid alla typer av människor; läkare, soldater, munkar, värdshusvärdar och gycklare. De har alla sina egna erfarenheter och bemöter därför Sigrid på olika sätt. Själv inser hon från början att om hon inte ska bli antastad måste hon anpassa sig till plats och människor omkring henne. Hennes ränsel innehåller därför ett ombyte kläder och hon förvandlar sig fram och tillbaka. Ibland är hon kvinna och ibland man.

Men vad är syftet med Sigrids resa? Är hon på väg någonstans? Eller är hon på väg bort från någonting?

Elin Boardy är en författare som vi på Bibliophilia uppskattar. Hon rör sig mellan olika miljöer utan problem och låter sina teman lysa fram utan att skriva läsaren på näsan.

Tiden är inte än påminner mig om en annan roman jag nyligen läste, Med dig vågar jag allt av Ted Hesselbom och Anna Lihammer. Likheten ligger dels i språket och dels i den transformation i könstillhörighet som är grunden för båda romanerna.

Men Boardys verk är en traditionell roman, med början och slut. Den är mer lättillgänglig och man ges möjlighet att lära känna personen och följa dennas utveckling. Men det jag finner mest intressant är hur Boardy stannar upp vid olika platser och refererar till framtida händelser där.

Om jag siar lite in i framtiden, när det gått en tid från det att jag läste Tiden är inte än, så tror jag inte det är huvudpersonen Sigrids öden jag kommer att minnas, utan Europas.

Se gärna tidigare inlägg om författaren:

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.

Rösta på årets bok

Bonnier Bokklubbar utser tillsammans med svenska folket varje år Årets bok. Böckerna som nomineras, och som du kan rösta på, tas fram av en jury. I tisdags presenterades de nominerade bidragen, och flera av dem har vi på Bibliophilia redan lästa och recenserat.

De nominerade böckerna är:

  • Andras vänner av Liane Moriarty, (Albert Bonniers förlag)
  • Störst av allt av Malin Persson Giolito (Wahlström & Widstrand)
  • Björnstad av Fredrik Backman (Piratförlaget)
  • Ett litet liv av Hanya Yanagihara (Albert Bonniers förlag)
  • Flickorna av Emma Cline (Natur & Kultur)
  • Glöm mig av Alex Schulman (Bookmark förlag)
  • Hennes nya namn av Elena Ferrante (Norstedts)
  • Italienska nätter av Katherine Webb (Historiska media)
  • Sanning och skvaller av Curtis Sittenfeld (Wahlström & Widstrand)
  • Törst av Jo Nesbø (Albert Bonniers förlag)
  • Vargarnas tid av Elisabeth Nemert (Forum)
  • Lykttändaren av Pontus Ljunghill (Wahlström & Widstrand)

Om du vill rösta på någon av böckerna gör du det på Bonnier Bokklubbars webbsida. Vinnaren presenteras på bokmässan i Göteborg den 29 september

Andrea__

Skrivet av Andrea

Driver Bibliophilia.se. Läser allt som intresserar, vilket är det mesta. Tycker att all sorts litteratur fyller en funktion och att det inte finns någon litteratur som är finare än någon annan.

Intrigerna djupnar i Rosornas Krig

Blodsfejd (Bloodline, 2015) av Conn Iggulden. Norstedts, 2016.

Tredje delen av Conn Igguldens serie böcker om Rosornas krig, inbördeskriget i England på 1400-talet, är nu här. Blodsfejd tar oss vidare på de vindlande vägar fyllda med maktfullkomlighet, kappvänderi, instabilitet och armod som detta inbördeskrig innebar.

Kung Henrys inkompetens och sinnessjukdom har lett till ett blodigt inbördeskrig i England. Adelsmännen har tvingats välja sida: ska de stå bakom en smord konung som inte klarar att styra landet eller ska de stödja huset York som revolterar och försöker sätta en av de sina på tronen?

Två arméer marscherar över landet, stjäl all mat de kan komma över från invånarna och möts i blodiga slag. När två starka män ur Yorkfalangen dödas tror kung Henrys anhängare att de nu har fått en fördel. Men sanningen är att de avrättade adelsmännens unga, starka och ambitiösa söner nu även drivs av hämndbegär. För sina fäders skull ska kung Henry störtas för gott.

De som följer Bibiliophilia vet att jag uppskattar en god historisk äventyrsroman och att Rosornas krig är en period som intresserar mig. Vi har tidigare recenserat såväl de första delarna i Igguldens romansvit som Philippa Gregorys romaner om perioden.

Blodsfejd har liksom de första två delarna i Igguldens serie ett rasande tempo. Boken är innehållsmässigt tudelad; den första handlar om fältslag, den andra om styret efter dessa. Det är den andra delen som intresserar mig mest. Hur får man ordning på ett land där statsskicket vänts upp och ned? Håller allianser efter det att slagen är vunna? Ett krig tar inte slut för att soldater slutar drabba samman. Om styret inte stabiliseras och folkets förtroende vinns, är risken stor att kriget bryter ut igen.

Jag ser fram emot den fjärde och sista delen av Igguldens Rosornas krig, Ravenspur. Denna tar oss fram till en ny epok i Englands historia: Tudorstyret.

De två första böckerna i serien om Rosornas krig är Stormfågel och Solvarg.

Marika

Skrivet av Marika

Tycker att man ska läsa det man känner för att läsa. Läser allt från Anna Karenina till facklitteratur om psykologi till Charlaine Harris True Blood-serie.